10 de los gatos más importantes de la historia de la ciencia.

1. CC

El primer gato clonado del mundo nació en 2001 y se llamó CC, una alusión a Carbon Cat. Se originó del trasplante de ADN de un gatito tricolor llamado Rainbow en un huevo cuyo núcleo había sido eliminado. La "madre sustituta" se llamaba Allie.

Curiosamente, el gato clonado tenía un color de pelaje ligeramente diferente: esto se debe a que este rasgo es epigenético, es decir, cambia de acuerdo con la "envoltura" de ADN que ya está dentro del útero. En 2011, a los 10 años, CC dio a luz a gatitos perfectamente sanos.

2. Nicholas Copernicus

Cálmate, este no es el famoso astrónomo que desarrolló la teoría heliocéntrica, en la que los planetas giran alrededor del sol: Nicholas Copernicus era el gatito de Edwin Hubble, el tipo que descubrió que ciertas nebulosas eran galaxias fuera de la Vía Láctea al famoso telescopio. Copérnico obtuvo su nombre porque se extendió sobre los roles de Hubble, quien, supuestamente a partir de ese hecho, desarrolló la idea de que el universo está en constante expansión.

3. Gatos espías

En la década de 1960, durante la Guerra Fría, Estados Unidos lanzó la Operación Gatitos Acústicos. Básicamente, ¡consistía en entrenar gatos con micrófonos implantados en sus oídos, un transmisor con correa y una antena de cola para espiar a los soviéticos! Poco después de que el primer gatito estuviera listo para la misión, un taxi lo atropelló y lo mató. En 1967, el programa dejó de existir.

4. Oscar

En 2010, este gatito fue el primero en recibir prótesis de pata trasera unidas directamente a los huesos. La tecnología del material imita la porosidad de las cornamentas de los ciervos para fusionar carne y metal sin el riesgo de infección bacteriana. Después de eso, se ha probado incluso en humanos, quienes dicen que están más cómodos que las prótesis desechables que existen en la actualidad.

5. Gato brillante en la oscuridad

En 2011, los científicos decidieron modificar el ADN de un gatito implantando un gen de mono que haría al animal resistente al SIDA felino (FIV). Para averiguar si el implante genético funcionaría, también se colocó otro gen de una medusa para marcar las células. ¡El resultado fue un gatito que brilla en la oscuridad!

Esta investigación es importante ya que en el futuro la alteración genética puede ser una de las formas de erradicar el SIDA humano. Aún no se ha demostrado si el gato fluorescente se ha vuelto inmune a la FIV, pero la parte "divertida" del experimento muestra que funcionó.

6. señorita Chippy

A pesar de su nombre, se trataba de un gatito macho, parte de la tripulación de Endurance, comandado por Ernest Shackleton, que navegó hacia la Antártida en 1914. Perteneció a uno de los carpinteros del barco, Harry "Chippy" McNish, quien encontró el gatito. envolvió sus herramientas justo antes de zarpar.

Señorita Chippy fue amado por todos en el barco, excepto los perros de trineo, y ayudó a mantener el barco libre de ratas. Cuando Endurance llamó a Buenos Aires, Argentina, un británico llamado Perce Blackborow se infiltró en el bote y fue descubierto solo 3 días después. Perce y Chippy se hicieron grandes amigos, y es sobre sus hombros que el gato aparece en la única imagen de él registrada durante el viaje.

Desafortunadamente, el barco finalmente se atascó en el hielo, obligando al Capitán Shackleton a dejar todo atrás, incluida la señorita. Chippy Por esto recibió muchas sardinas con pastillas para dormir y fue llevado junto a los perros. Su memoria permanece viva hasta el día de hoy, y una estatua suya se encuentra en la tumba de su propietario en Nueva Zelanda.

7. Gatos en gravedad cero

En 1947, Estados Unidos decidió estudiar el comportamiento de los gatos en gravedad cero. En ambientes normales, los felinos rotan sus cuerpos y siempre se ponen de pie. El estudio muestra que la falta de acción gravitacional deja a los gatitos desorientados, como se puede ver en el siguiente video.

8. peleando gatos

En 1891, Thomas Edison se unió al equipo que inventó el kinoscopio, un instrumento previo al cine. Tres años después, filmó 2 gatitos con guantes de boxeo peleando en un anillo improvisado. Son una especie de tatarabuelos de todos los animales que nos encantaría ver en Internet estos días.

9. Felicitte

En 1963, el gatito callejero de París se convirtió en el primero en ir al espacio, a través de una iniciativa del gobierno francés. La idea era estudiar el comportamiento del gato, que tenía implantes cerebrales implantados para controlar su actividad neuronal. El cohete viajó más de 150 km al espacio y regresó a salvo, pero Felicitte fue sacrificada poco después para poder estudiar los electrodos en su cerebro.

10. Macak

Cuando era niño, Nikola Tesla tenía un gatito mascota llamado Macak. Un día, acariciando la espalda del gatito, notó que la electricidad estática podría incluso producir chispas. Encantado con el fenómeno, el joven creció pensando en ello y finalmente desarrolló la corriente alterna, que alimenta la electrónica en todo el mundo hasta nuestros días.