14 hechos asombrosos sobre Machu Picchu

1. El imperio estadounidense más grande de su tiempo.

Los incas dominaron una gran franja de América del Sur desde el siglo XIII, convirtiéndose en el mayor imperio estadounidense de su tiempo. Fueron gobernados por un emperador llamado Sapa Inca, que representaba al dios sol, y formaron una tribu compleja con una población estimada de entre 3 y 12 millones de personas. En el idioma local, el reino se llamaba Tahuantinsuyu, que significa "las cuatro esquinas", y tenía más de 30, 000 kilómetros de caminos.

Visión de Machu Picchu en 1912

2. El propósito de la construcción de Machu Picchu.

Machu Picchu fue construido a mediados del siglo XV y se considera tanto una ciudadela como un santuario. La idea del edificio probablemente surgió del Sapa Inca Pachacuti o "El que sacude la tierra" como su refugio real, como una forma de regresar a los orígenes incas, según los archivos encontrados en la ciudad del Cusco que datan del siglo XVI.

Sin embargo, esta teoría no es completamente aceptada. Algunos historiadores creen que la ubicación de Machu Picchu combina un estado espiritual y un estado oficial, habiendo sido construido en un lugar sagrado. Se especula, por ejemplo, que había un convento para las Vírgenes del Sol, que supuestamente servían en los templos y se ofrecían en sacrificio.

Altar Sagrado de Machu Picchu

3. Los conquistadores españoles no encontraron la ciudadela.

En 1532, el explorador español Francisco Pizarro cambiaría para siempre la historia del imperio inca: junto con sus tropas diezmó a la población local, saqueó gran parte de la riqueza del reino y destruyó la mayoría de los templos y propiedades que encontró en el camino. - incluso elogiando los edificios, lo que sería "notable incluso en España", dijo.

Sin embargo, a pesar de la destrucción de los españoles, Machu Picchu permaneció oculto durante más de 200 años. Los incas finalmente abandonaron su ciudadela sagrada menos de un siglo después de su construcción, debido al avance de los colonizadores. Por lo tanto, la ciudad estaría "perdida", o casi.

El colono español Francisco Pizarro no encontró la ciudadela

4. El descubrimiento de la ciudad "perdida" de los incas

En 1911, el profesor de historia de la Universidad de Yale, Hiram Bingham, decidió buscar la legendaria "ciudad perdida de los incas", un lugar donde la gente, entonces dirigida por Manco Inca, habría luchado contra las fuerzas españolas. Manco había llevado a su gente a las construcciones de Ollantaytambo en la región de Machu Picchu, pero luego los llevó a un lugar desconocido.

Mientras recorría las montañas del valle del río Urubamba, Bingham encontró las ruinas de Machu Picchu con la ayuda de un hombre y un niño local. Para aquellos que se quedaron allí, Machu Picchu no estaba tan "perdido", pero tenía poco acceso debido a su ubicación. El "descubrimiento" de Bingham, sin embargo, ha colocado el lugar en los libros de historia mundial.

"Descubrimiento" de Machu Picchu en 1911

5. Hiram Bingham: ¿Héroe?

En los años que siguieron. Hiram Bingham regresó a Machu Picchu varias veces para explorar uno de los edificios incas más enigmáticos, recibiendo fondos de la Universidad de Yale y la revista National Geographic. Su "descubrimiento" se convirtió en una serie de artículos, ensayos e incluso un libro, que incluso inspiró al personaje de Indiana Jones en el cine, pero también creó una ruta para contrabandear las reliquias del imperio.

La ciudadela inca abrió sus "puertas" a la vista del público en 1948, incluidos los letreros dedicados a las hazañas de Bingham. Aunque es parte de la historia, muchos guías todavía critican la forma en que manejó los tesoros regionales, tomando posesión de lo que debería ser el gobierno peruano. Después de este "descubrimiento", Bingham sirvió como piloto en la Primera Guerra Mundial, fue elegido gobernador de Connecticut, un cargo en el que solo pasó un día para tomar asiento en el Senado de los Estados Unidos.

Hiram Bingham inspiró al personaje de Indiana Jones

6. ¿De quién son estos tesoros?

La usurpación de artefactos de Machu Picchu por Hiram Bingham generó un conflicto entre la Universidad de Yale y el gobierno peruano. Miles de estatuas, cerámicas, joyas e incluso restos humanos fueron enviados a los Estados Unidos. Cuando la universidad anunció una exhibición itinerante en 2003, la discusión se intensificó nuevamente. Después de todo, ¿de quién deberían ser estos artefactos?

En 2008, se presentó una demanda contra Yale, y el entonces presidente peruano Alan García hizo un llamamiento a varias autoridades mundiales para que devolvieran los artefactos a sus tierras. El embrollo se resolvió en 2010, cuando el gobierno de EE. UU. Acordó devolver la mayoría de las piezas, que llegaron a Perú en los próximos dos años.

El acuerdo permitió a Yale quedarse con algunos objetos.

7. Los primeros "descubridores" no oficiales

Oficialmente, Hiram Bingham "descubrió" Machu Picchu en 1911. Sin embargo, puede que no haya sido el primer extranjero en visitar el sitio sagrado inca: en la década de 1860, casi 50 años antes, el empresario alemán Augusto Berns exploró la región con permiso del gobierno peruano. Habría comprado tierras allí para extraer oro y madera, pero también podría haberse apropiado de artefactos de Machu Picchu, algo que nunca se ha demostrado.

Ya en 1874, el misionero británico Thomas Paine, con la ayuda de otro alemán, habría estado al tanto de un mapa de la montaña Machu Picchu, que lleva los mismos nombres que la ruina que alberga. El mismo mapa puede haber caído en el regazo de Bingham, lo que demuestra que más allá de la montaña se describió algo muy valioso en ese documento.

Machu Picchu prácticamente envuelto en vegetación en 1912

8. Incas: uno de los mejores ingenieros de todos los tiempos

Machu Picchu se encuentra en una montaña que se encuentra en una región sísmicamente estable. Aun así, los terremotos hicieron poco para sacudir los edificios incas, lo que demuestra que eran genios en ingeniería. Los cimientos profundos y un sistema de drenaje eficiente se señalan como factores para que la ciudadela no se derrumbe, lo que sucedió con Lima y Cusco, por ejemplo.

Otro factor importante para esto es la forma en que se cortaron los bloques de hormigón, incluso con herramientas primitivas. Tanto es así que estas piedras se colocaron una encima de la otra sin la necesidad de un mortero para mantenerlas juntas, tal fue el grado de sofisticación de las técnicas de construcción inca.

Detalles de ingeniería de Machu Picchu

9. Edificios importantes en Machu Picchu

Los incas veneraban el sol, la luna, los ríos y las montañas, con muchas referencias en Machu Picchu a estos elementos. El Intihuatana, por ejemplo, es una piedra de casi 2 metros de largo que debería haber funcionado como un reloj de sol o calendario y está cerca de la plaza principal de la ciudadela, curiosamente con sus extremos apuntando a las montañas Machu Picchu, Huayna Picchu y Salcantay.

Otros lugares también son sagrados en la ciudadela inca. El Templo del Sol tiene una ventana que se alinea perfectamente con el solsticio de verano. Las Tres Ventanas ya se enfrentan a las montañas sagradas alrededor de Machu Picchu y simbolizan los tres mundos incas: el cielo (que sería la vida espiritual), la tierra (la vida mundana) y el subsuelo (la vida interior). También está el Templo del Cóndor, que llevaría a los muertos al cielo.

El templo del sol

10. Templo de la montaña escondida

Para aquellos que estén dispuestos, una opción al visitar Machu Picchu es escalar la montaña Huayna Picchu, un recorrido abierto para un máximo de 400 personas por día y debe hacerse temprano en la mañana. En su parte superior se encuentra el Templo de la Luna, que se cree que fue un lugar sagrado para las ceremonias de las momias incas.

El templo de la luna

11. Número limitado de visitantes

En 1983, la UNESCO declaró a Machu Picchu Patrimonio de la Humanidad. En 2007, una elección global eligió a la ciudadela como una de las 7 Nuevas Maravillas del Mundo. Tales reconocimientos han despertado aún más la curiosidad de los turistas, pero es bueno establecer una fecha: solo 2, 500 personas pueden ingresar a las ruinas de Machu Picchu diariamente, aunque ese número puede incluso duplicarse durante la temporada alta de marzo a noviembre.

Oficialmente, solo 2.500 personas pueden ingresar a la ciudadela diariamente

12. El nudismo está prohibido.

En los últimos años, ha surgido una nueva realidad entre los nudistas y naturistas: visitar lugares famosos y poder registrar una foto completamente sin ropa en estos lugares. ¡En 2014, ocho turistas fueron atrapados en solo 1 semana! La mitad de ellos eran de los Estados Unidos. El Ministerio de Cultura peruano ha criticado la práctica, alegando que estos "eventos desafortunados amenazan el patrimonio cultural".

Los turistas desnudos engañan las reglas locales

13. El sobrevuelo está prohibido

En 2006, el gobierno emitió licencias a compañías de turismo que querían vender paquetes que incluían vuelos en helicóptero para visitar Machu Picchu. Esto solo duró una semana, ya que los ambientalistas demostraron que la presencia de aviones podría interferir con la vida de los animales en la región, especialmente el cóndor andino, la vicuña y el oso de anteojos.

Los paseos en helicóptero se lanzaron solo durante 1 semana

14. Una familia local afirma ser propietaria de Machu Picchu

Roxana Abrill Nuñes trabaja como curadora de museo en Cusco y cree que su bisabuelo, Mariano Ignacio Ferro, es el legítimo propietario de Machu Picchu. Roxana y su hermana Gloria han presentado un reclamo de indemnización contra el gobierno peruano por $ 100 millones en daños y perjuicios por daños morales y una parte de sus ganancias turísticas. Sin embargo, el gobierno negó los cargos, a pesar de que hubo un hecho que indica que la tierra fue vendida en 1910, o 1 año antes de que Hiram Bingham la "descubriera".

La tierra de Machu Picchu se habría vendido 1 año antes de su "descubrimiento"