Apretón mortal: ¿los boa constrictores matan la asfixia o el paro cardíaco?

La sabiduría popular dice que las boas constriñen a sus víctimas hasta que mueren asfixiadas. ¿Pero es esto cierto? Los científicos sospecharon que lo que mató fue la detención de la circulación sanguínea y un nuevo estudio parece respaldar esta teoría.

La idea de que las reclusas mueran asfixiadas tiene mucho sentido, según Scott Boback, profesor de biología en el Dickinson College de Pensilvania. A menudo, las víctimas parecen estar tratando de recuperar el aliento después de un mortal "abrazo" de una boa constrictor.

Sin embargo, estudios recientes respaldan viejas teorías, que se remontan a 1928. La asfixia tarda mucho más en matar que el paro circulatorio, mientras que la primera puede demorar algunos minutos, la segunda requiere solo 60 segundos para aniquilar a las ratas de laboratorio.

Los estudios indican que las víctimas de boa constrictoras mueren de paro cardíaco y no paro respiratorio como se imagina

Paro cardiaco

Boback explicó que los estudios se realizaron en ratones al monitorear la presión que las serpientes ejercen sobre sus cuerpos. Se implantaron electrodos de electrocardiograma y catéteres de presión arterial en las venas y arterias de los animales para ver cuál sería el resultado.

Los investigadores notaron que tan pronto como la boa contrajo a los ratones, la presión arterial bajó bruscamente. Como resultado, sus corazones tenían dificultades para bombear sangre al resto de sus cuerpos. Sin recibir sangre oxigenada, este órgano entró en "tornillo". Además, las células de la víctima finalmente liberaron una gran cantidad de potasio, lo que indica un paro cardíaco.

Esta capacidad de constricción de boa les permite matar presas mucho más grandes que ellos, y mucho más rápido que la asfixia. Ahora los científicos quieren probar esta teoría con otros animales. Las iguanas, por ejemplo, pueden permanecer hasta cuatro horas bajo el agua sin respirar. ¿Morirán tan rápido como los ratones?

* Publicado el 28/7/2015

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