Calentamiento global: proliferan las amebas cerebrales en los lagos de EE. UU.

¿Has oído hablar de un microorganismo llamado Naegleria fowleri ? Es una ameba que se encuentra comúnmente en aguas y suelos de todo el mundo y cuya infección puede ser fatal para los humanos. El problema es que N. fowleri, cuando se inhala o entra en contacto con las fosas nasales, viaja al cerebro, donde se aloja y se multiplica, y se alimenta de fluidos cerebrales y materia gris.

Afortunadamente, se informaron anualmente pocos casos de meningoencefalitis amebiana primaria, la enfermedad causada por amebas que se alimentan de cerebro, pero según The Verge, esa estadística podría cambiar mucho. Según ellos, en los últimos años, investigadores estadounidenses han detectado una gran proliferación de N. fowleri, probablemente relacionada con el calentamiento global.

Salpicadura

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Las víctimas típicas de la meningoencefalitis amebiana primaria son los niños pequeños que se infectan mientras bucean o juegan en aguas contaminadas. La ameba no causa problemas cuando se ingiere, solo cuando entra en contacto con las vías respiratorias. Solo se necesita un solo microorganismo para causar mucho daño, y los síntomas comienzan a aparecer dentro de una semana después de la infección.

Entre los principales signos de la enfermedad se encuentran dolores de cabeza, vómitos y confusión. Sin embargo, como los casos de meningoencefalitis amebiana primaria son poco frecuentes y los síntomas iniciales son bastante comunes, el diagnóstico de la enfermedad de manera oportuna para que se pueda hacer algo es bastante complicado. Y desafortunadamente, la tasa de mortalidad es del 99%.

Tratamiento

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Incluso hay un protocolo médico para tratar a los infectados, que consiste en un cóctel de antibióticos y antifúngicos potentes, pero como se han empleado en tan pocos pacientes, no existe una estadística confiable sobre su efectividad. Otro fármaco, la miltefosina, utilizado para tratar el cáncer de seno, parece tener resultados positivos en el tratamiento de infecciones cerebrales amebianas y comenzará a realizarse pruebas en los EE. UU.

El problema es que, dado que la enfermedad tiene síntomas similares a los de la meningitis bacteriana, es muy posible que muchos diagnósticos se hayan equivocado. Por lo tanto, los investigadores comenzaron a recopilar datos sobre dónde se infectaron las últimas víctimas de la ameba, como la variación de la temperatura y la humedad del agua, para quizás advertir sobre los lugares que pueden presentar el mayor riesgo de muerte. contagio

Aquí en Brasil no ha habido advertencias oficiales recientes sobre las infecciones por N. fowleri, pero no está de más tener cuidado. Por lo tanto, cuando se enfríe en un río, lago o piscina sin el mantenimiento adecuado, ¡evite que el agua entre en contacto con sus fosas nasales, incluso si son solo gotas! Después de todo, nadie quiere que una ameba se coma el cerebro, ¿verdad?