Las bananas modificadas genéticamente podrían salvar millones de vidas

La desnutrición es un problema que afecta a nuestro planeta y, desafortunadamente, no es fácil de resolver. No se trata solo de dar a las personas qué comer, se trata de garantizar que obtengan todos los nutrientes que necesitan. En los países en desarrollo, encontramos personas que viven con una dieta muy limitada, lo que puede resultar en una deficiencia de vitaminas vitales para el cuerpo.

Incluso con esta perspectiva preocupante, parece que una solución al problema puede estar en camino. A través de su instituto, Bill Gates está financiando el desarrollo de "superbananas" genéticamente modificadas. El diferencial de estas frutas es la introducción de betacaroteno, que es una sustancia fundamental para que nuestro cuerpo produzca vitamina A.

Dicho esto, puede que ni siquiera parezca que estas bananas sean revolucionarias en la lucha contra la desnutrición, pero debemos recordar que la deficiencia de vitamina A es una preocupación en los países en desarrollo. Los expertos señalan que la falta de la sustancia es responsable de la muerte de 650, 000 a 700, 000 niños anualmente. Otros 300, 000 logran sortear el trágico final, pero terminan perdiendo de vista.

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Creando un superalimento

Al perfeccionar algunos genes de banano, los científicos han podido crear una fruta que puede ayudar a combatir todos estos problemas. Es posible que ya sepa que el betacaroteno es una sustancia naranja, lo que explica el color que encontramos en las zanahorias, naranjas, calabazas y otras frutas y verduras. Algunas bananas son ricas en betacaroteno, pero estas variedades no se cultivan para consumo humano. Aún así, sirvieron como fuente de material genético para los científicos de la Universidad Tecnológica de Queensland para crear superbananas.

Con este fin, los expertos han aislado los genes responsables de la síntesis de betacaroteno presente en variedades de banano no comestibles y los han introducido en las frutas que todos conocemos. Con un toque de ingeniería genética, los científicos pudieron desarrollar una fruta que produce grandes cantidades de betacaroteno. La única diferencia es el aspecto: debajo de la piel, las superbananas son más doradas que las bananas tradicionales.

Una posible solución

Quizás se pregunte por qué molestarse en modificar genéticamente un plátano cuando parece mucho más simple enviar ciertas cantidades de zanahorias a los países en desarrollo. Los expertos revelan que se han dado cuenta de que es logísticamente complicado enviar alimentos constantemente para combatir la desnutrición. Por otro lado, cultivar alimentos localmente es una forma mucho más viable. Los productos agrícolas básicos, como los plátanos en las regiones tropicales, son ideales para la subsistencia con los agricultores que ya saben cómo cultivarlos.

La superbanana está programada para ser probada en humanos en los Estados Unidos en las próximas semanas. Los investigadores planean monitorear los niveles de vitamina A para ver si comer plátanos realmente funciona. Sabemos que siempre que tratamos con alimentos genéticamente modificados, surge una controversia. En este caso, debemos tener en cuenta las pruebas y los factores de riesgo. Si los plátanos realmente sirven para prevenir miles de muertes, hay un lado más que positivo al introducir este alimento.

La Fundación Gates pagará el costo de $ 10 millones y, si se aprueban los resultados, los plátanos genéticamente modificados deberían comenzar a cultivarse en África para 2020.