Las cucarachas Cyborg podrían ayudar a salvar vidas en deslizamientos de tierra

En junio, informamos que los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte estaban realizando las primeras pruebas con cucarachas cyborg, que podían controlarse de forma remota mediante sensores, un chip e impulsos eléctricos. Lo que quizás sea aún más inusual en esta investigación es el uso de un Kinect para controlar la posición de los insectos.

Los grupos de cucarachas bajo prueba, también llamados "biobots", estaban siendo "entrenados" para mapear áreas peligrosas o cambiantes, como edificios derrumbados. Una publicación reciente en el sitio web de la institución educativa revela que el estudio avanzó después de modificaciones menores en su metodología y software.

Según este artículo, el equipo de investigadores dirigido por el Dr. Edgar Lobaton estaba teniendo dificultades con una característica natural de las cucarachas: su movimiento aleatorio. Los académicos decidieron usar este hecho para su ventaja y cambiaron la forma de controlar los insectos.

Cuando se introdujeron biobots en el sitio del colapso, por ejemplo, se les dejaría caminar libremente al azar. Los sensores conectados a los animales indicarían a los investigadores a través de ondas de radio la proximidad de las cucarachas entre sí.

Con los insectos ya bien distribuidos, el siguiente paso es enviar una señal de comando para seguirlos hasta que encuentren una pared o alguna estructura rígida y relativamente intacta y se mantengan en movimiento. Por lo tanto, al recibir señales de ubicación de cucarachas en un ciclo continuo, los investigadores pueden, con la ayuda de un software específico, "dibujar" un mapa del área.

Más allá de simplemente mapear un edificio derrumbado o un área remota y desconocida, si está equipado con sensores específicos, los biobots pueden incluso identificar puntos de radiactividad y amenazas químicas.

El estudio aún se encuentra en sus primeras etapas de prueba, pero se presentará oficialmente a principios de noviembre durante una conferencia internacional sobre sistemas inteligentes y robots que se realizará en Tokio, Japón.

Via Tecmundo