Big Bang: los astrónomos identifican estrellas de 13.5 mil millones de años

Los astrónomos de la Universidad Johns Hopkins revelaron un descubrimiento a principios de noviembre que podría revolucionar la industria. Identificados por 2MASS J18082002–5104378 B, una estrella de unos 13.500 millones de años, de tamaño pequeño y de masa metálica, habrían encontrado un cuerpo celeste desde el momento (o poco después) del Big Bang que habría tenido comienzo del universo tal como lo conocemos.

El hallazgo sugiere que nuestra parte de la galaxia puede ser más antigua de lo que se pensaba anteriormente, y estudiar la nueva estrella puede dar pistas sobre cómo era el comienzo del universo. Según los astrónomos, es inusual porque, a diferencia de otros con muy bajo contenido de metales, es parte del "disco delgado" de la Vía Láctea, la parte de la galaxia donde reside nuestro propio Sol. Como resultado, tiene una órbita circular que nunca se aleja demasiado del plano de la galaxia, mientras que la mayoría de las estrellas de bajo metal tienen órbitas que las transportan a través de la galaxia y lejos de su plano.

Para Kevin Schlaufman, profesor asistente de física y astronomía y coautor del estudio, esta estrella es 1 en 10 millones. "Nos dice algo muy importante sobre las primeras generaciones de estrellas". El contenido de metal, o metalicidad, de las estrellas en el universo aumentó a medida que continuó su ciclo de nacimiento y muerte.

Con una metalicidad extremadamente baja, la nueva estrella indica que en un árbol genealógico cósmico es uno de los primeros en la jerarquía. Con el índice de elementos pesados ​​más bajo encontrado en una estrella hasta ahora, el nuevo tiene aproximadamente el mismo contenido de elementos pesados ​​que el planeta Mercurio. En comparación con el Sol, por ejemplo, que tiene un contenido de elementos pesados ​​igual a 14 veces el planeta Júpiter y tiene muchas generaciones por delante.

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