Las cabezas rodarán: conoce al precursor de la famosa guillotina francesa

Aunque la guillotina se hizo conocida por su creación (e historia) durante la Revolución Francesa en 1789, el equipo francés se originó en otro de origen inglés, conocido como Halifax Gibbet.

Halifax es una ciudad en el condado de Yorkshire, Inglaterra. Es en este sitio histórico donde los investigadores creen que la primera decapitación de la máquina ocurrió alrededor de 1280. Aunque se sabe que el nombre del hombre ejecutado era John de Dalton, no hay registros de la razón del castigo. Esta forma de ejecución era bastante común en el reino inglés, pero generalmente usaba espadas.

El precursor de la guillotina estaba compuesto por una estructura de madera alta (de ahí el nombre "horca", que se refiere específicamente a esta pieza) con una cuchilla de hacha afilada unida a un bloque pesado, también de madera. El bloque fue suspendido por una cuerda cortada por el verdugo durante las ejecuciones.

El dispositivo ha hecho rodar cabezas durante más de trescientos cincuenta años, especialmente como castigo por delitos como el robo. Aunque muchos lugares abandonaron las leyes que permitían las ejecuciones, en Halifax la legislación, conocida como la Ley Gibbet, se mantuvo vigente durante muchos años.

Origen

La Ley de Gibbet se deriva del derecho a ejecutar ladrones y otros delincuentes otorgados por la Corona a los nobles. En Halifax, la difusión del castigo vino junto con el crecimiento económico de la aldea. Hasta el siglo XV, el lugar era solo un pueblo simple con una fuente abundante de agua. Su posición estratégica, sin embargo, hizo que el lugar fuera ideal para el comercio de telas.

En 1556, el pueblo se había convertido en un asentamiento en expansión gracias a la actividad textil. Las telas, artículos invaluables en ese momento, necesitaban lavarse y extenderse para secar después de la fabricación. Por lo tanto, las valiosas piezas se alinearon en marcos de madera en las laderas de la ciudad, dejando los preciosos productos desprotegidos y susceptibles de robo.

La ley habría surgido para castigar a los delincuentes al tratar de reducir el número alarmante de robos que molestaron a los comerciantes de la ciudad. Una leyenda local habla sobre el surgimiento de la máquina ejecutora como una forma de calmar la conciencia de los señores Halifax, ya que las muertes ocurrieron "sin" la intervención directa de manos humanas.

En Halifax, la legislación actual permitía a los señores locales castigar la decapitación de cualquiera que fuera atrapado robando 13 peniques (alrededor de 64 centavos). Las ejecuciones tuvieron lugar en las ferias, con el convicto exhibido durante tres días y asesinado el sábado. Los artículos robados también fueron expuestos, junto con el criminal.

Para 1650, los registros muestran que al menos 53 personas fueron decapitadas por el equipo en Halifax. Hoy en día hay una réplica de la maquinaria en la ciudad, mientras que la hoja original, conservada, se puede ver en el Museo Bankfiel en Boothtown.

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