Los científicos dicen que el sueño sirve para "limpiar" nuestro cerebro

Si crees que dormir es una verdadera pérdida de tiempo y te has preguntado por qué lo hacemos, un grupo de científicos estadounidenses dice que han encontrado la respuesta, al menos en lo que respecta al sueño del ratón. Los investigadores descubrieron que durante el sueño, el líquido cefalorraquídeo (CSF), o líquido cefalorraquídeo, se bombea al cerebro de estos animales al limpiar material innecesario, como un lavavajillas biológico.

Según The Guardian, los investigadores descubrieron que este proceso ayuda a eliminar los desechos moleculares que se acumulan en el cerebro debido a la actividad natural de las células cerebrales, así como a eliminar las proteínas tóxicas cuya acumulación puede causar demencia. Según los científicos, además de explicar por qué dormimos, el descubrimiento puede explicar por qué el sueño es crucial para todos los organismos vivos.

Lavadora

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Observando a los ratones en el laboratorio, el equipo descubrió que las células cerebrales de los animales se "encogieron" durante el sueño, haciendo que el espacio entre ellos fuera un promedio de 60% más grande. Como resultado, el LCR circulaba más rápido a través del cerebro de los ratones, diez veces más rápido que cuando estaban despiertos.

Para demostrar la efectividad del "lavaplatos biológico", los científicos inyectaron proteínas relacionadas con el Alzheimer en los cerebros de los ratones, descubriendo que estos materiales fueron eliminados diez veces más rápido en los animales dormidos. Para los investigadores, el proceso de limpieza es más activo durante el sueño porque cuando estamos despiertos, la demanda de energía necesaria para bombear CSF a través del cerebro es mucho mayor.

Limpieza del cerebro

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Los científicos explicaron que una vez finalizada la limpieza del cerebro, los desechos se eliminan a través de lo que llaman el "sistema glifático", que lo lleva al hígado, donde luego se metaboliza y desecha. Otros investigadores se mostraron algo escépticos sobre el estudio, diciendo que era demasiado temprano para determinar cómo funciona este mismo proceso en humanos o para decir que esta sería la única función del sueño.

Para los críticos, el cerebro humano es una estructura mucho más compleja que los ratones, y ha desarrollado funciones mucho más sofisticadas. Como se explicó, nuestro sueño está relacionado con muchos otros procesos biológicos como el metabolismo, la digestión y nuestra fisiología. Por otro lado, los investigadores están convencidos de que este sistema funciona de manera similar en humanos, y el descubrimiento puede ser útil para desarrollar nuevos medicamentos y tal vez reducir el tiempo que pasamos durmiendo.