Los científicos encuentran un enorme agujero negro en la galaxia enana

Un equipo de astrónomos de la ESA encontró un enorme agujero negro en el centro de la galaxia conocido como M60-UCD1. El descubrimiento la convierte en la galaxia más pequeña conocida por tener un agujero negro y también la que tiene más área cubierta por este tipo de deformación del espacio-tiempo.

"Ya habíamos publicado un estudio que sugería que este peso adicional podría provenir de la presencia de grandes agujeros negros, pero era solo una teoría", dijo el co-investigador Steffen Mieske. "Ahora, al estudiar el movimiento de las estrellas presentes en el M60-UCD1, hemos detectado los efectos de un gran agujero negro en su centro".

Al buscar con el telescopio espacial Hubble y el telescopio Gemini Observatory en Hawaii, los científicos detectaron la situación inusual.

Tan pequeño y tan grande ...

Al estudiar estas imágenes, los astrónomos pudieron determinar que el agujero negro tendría una masa de más de 21 millones de soles, cinco veces más que el agujero negro en el medio de la Vía Láctea. Sin embargo, no representa el 0.01% de la masa total de la galaxia.

"Estos hallazgos sugieren que las galaxias enanas en realidad pueden ser restos de galaxias más grandes que se han desgarrado en colisiones con otras galaxias en lugar de pequeñas islas de aislamiento nacido en las estrellas", dijo el investigador principal Anil Seth. "No conocemos ninguna otra forma que haga posible un agujero negro tan grande en un objeto tan pequeño".

La distancia entre la Tierra y el M60-UCD1 es de aproximadamente 50 millones de años luz y solo tiene 300 años luz de diámetro, 500 veces más pequeña que la Vía Láctea, y está ocupada por 140 millones de estrellas.