Los científicos hacen que los mosquitos sean resistentes al dengue

El dengue es una de las enfermedades virales transmitidas por mosquitos que más afectan al planeta. Según la Organización Mundial de la Salud, actualmente 2.500 millones de personas están en riesgo de contraer fiebre del dengue en todo el mundo. Además, la organización estima que anualmente se producen entre 50 y 100 millones de nuevas infecciones.

Pero las noticias publicadas esta semana podrían revertir esta situación: los científicos están liberando mosquitos resistentes al dengue en Vietnam en un intento por restringir el número de casos de la enfermedad. Para lograr esta hazaña, los expertos introdujeron la bacteria Wolbachia, que evita la transmisión del dengue, en los cuerpos de los mosquitos.

Mosquitos Remediados

Se cree que Wolbachia infecta hasta el 70% de los insectos del mundo. La investigación también ha demostrado que estas bacterias pueden prevenir la proliferación de enfermedades como la fiebre amarilla y la fiebre del Nilo Occidental, además del dengue.

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Sin embargo, Aedes aegypti no transporta esta bacteria naturalmente. Después de mucho esfuerzo en el tema, los científicos han encontrado una manera de introducir Wolbachia en el organismo del mosquito para inducir una infección y transmitirla a la descendencia. El resultado fue una nueva cepa de mosquitos que no portan el virus del dengue, por lo que no pueden transmitir la enfermedad a personas sanas.

Pruebas en Vietnam

La nueva línea de mosquitos ha sido enviada desde Australia a la isla de Tri Nguyen, Vietnam, para llegar a la población y probar la efectividad del descubrimiento en la prevención de enfermedades en las regiones comúnmente afectadas por el dengue.

El siguiente paso en el experimento es mantener las colonias de Wolbachia en la naturaleza. Los investigadores también están buscando hacer un trabajo similar con la malaria, pero tienen una dificultad: la enfermedad puede propagarse por más de una especie de mosquito. Aun así, este tipo de prevención ha demostrado ser una excelente manera de tratar estas enfermedades en todo el mundo.

“He estado trabajando con el dengue durante los últimos 40 años y siempre he fallado miserablemente. Ahora estamos entrando en un momento muy emocionante cuando creo que podemos controlar la enfermedad. Realmente lo creo ", dice Duane Gubler, especialista en dengue de la Escuela de Medicina para Graduados de Duke-NUS en Singapur.