Conoce algunas curiosidades sobre las pirañas (el pez)

América del Sur es el hogar de uno de los seres mordientes más conocidos del mundo. Y no estamos hablando del futbolista uruguayo Luis Suárez, ¡no! Estamos hablando de la piraña, un pez de agua dulce muy conocido en nuestro país y temido por su capacidad de desgarrar la carne de aquellos que juegan en su territorio.

La mayoría de las poblaciones de pirañas se concentran en la región central de Brasil, estando muy presentes en los ríos del Pantanal Mato Grosso y en el área del Amazonas. Este pez pequeño (pero poderoso) tiene un perfil de depredador, con mandíbulas muy fuertes y dientes afilados que pueden causar estragos.

Teniendo tal reputación, estos peces se han ganado el estatus de estrella de cine en una película de 1978 que describe de manera más sangrienta el ataque de pirañas asesinas contra algunos nadadores desprevenidos del lago. En un remake aún más basura de 2010, las pirañas prehistóricas devoraron a los humanos con detalles en 3D.

En otras palabras, Hollywood ha contribuido a hacer que la reputación de pirañas sea aún más aterradora. ¿Pero son estos peces realmente tan monstruosamente malvados y sanguinarios? Bueno, no exactamente Las pirañas son, de hecho, en su mayoría carnívoros. Pero hay tanta variación en la dieta entre especies, esa es una de las razones por las que es difícil clasificar taxonómicamente.

Las pirañas también son difíciles de distinguir en términos de especies, dieta, color, dientes e incluso alcance geográfico. Esta falta de conocimiento agrega un poco de misterio oscuro a las criaturas. Por supuesto que no son lindos, pero las pirañas pueden ser mal entendidas. Tanto es así que los científicos han reevaluado su temible estereotipo. Echa un vistazo a 13 curiosidades sobre estos peces:

1 - La mala reputación vino en parte por Teddy Roosevelt

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Cuando Theodore Roosevelt (presidente de los Estados Unidos de 1901 a 1909) viajó a Sudamérica en 1913, se encontró, entre otras criaturas exóticas, con varias especies de pirañas.

Teddy también fue historiador, explorador, biólogo y naturalista y registró sus hallazgos en algunos libros. En su éxito de ventas, A través del desierto brasileño, habló sobre las pirañas que se ven en su expedición amazónica:

"Son los peces más feroces del mundo. Incluso los peces, tiburones o barracudas más formidables, generalmente atacan cosas más pequeñas que ellos. Pero las pirañas generalmente atacan cosas mucho más grandes que ellos. Pueden sacar un dedo de uno". una mano que ha pasado descuidadamente por el agua, mutilan a los nadadores, destrozan y devoran a cualquier hombre o animal herido, la sangre en el agua los excita a la locura, hacen pedazos a los pájaros heridos y muerden las colas de los peces grandes cuando se agotan. luchar después de ser enganchado ".

Roosevelt contó cómo una escuela de pirañas devoraba una vaca entera. Sin embargo, según Mental Floss, en ese momento, los lugareños "prepararon el escenario" para que la observación de Roosevelt fuera más efectiva. Entonces extendieron una red a través del río para atrapar a las pirañas antes de que él llegara.

Después de almacenar el pescado en un tanque sin comida, arrojaron una vaca muerta al río y arrojaron las pirañas hambrientas, que naturalmente devoraron el cadáver violentamente. Esto fue una buena historia para Roosevelt, quien ayudó a hacer de la reputación de la piraña un villano.

2 - Han existido por millones de años.

Hoy en día, las pirañas habitan en agua dulce desde América del Sur y la cuenca del río Orinoco en Venezuela hasta el río Paraná en Argentina. Aunque las estimaciones varían, unas 30 especies habitan los lagos y ríos de estas regiones.

La evidencia fósil tiene registros de "ancestros de pirañas" en los ríos continentales que datan de hace 25 millones de años, pero los géneros modernos solo surgieron hace 1, 8 millones de años. Un estudio de 2007 sugiere que las especies modernas se separaron de un ancestro común hace unos 9 millones de años.

3 - Si estaban fuera de Sudamérica, es porque fueron tomados por humanos

Es un hecho que las pirañas atraen a ciertos tipos de amantes de los animales, y en muchas situaciones, cuando los peces se vuelven demasiado grandes para caber en su acuario, deciden que estos peces se acomodarán mejor en algún lago local.

Con este tipo de ocurrencia, las pirañas ya han aparecido en los cursos de agua de todo el mundo, desde Gran Bretaña hasta China y Texas (Estados Unidos). Es legal poseer una piraña en algunas áreas, pero obviamente nunca es una buena idea liberarlas en la naturaleza ya que la especie puede volverse invasora.

4 - Los dientes de piraña son reemplazables

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Las pirañas son conocidas por sus dientes afilados y sus mordeduras implacables. La palabra "piraña" se traduce literalmente como "pez con dientes" en el idioma tupí. Los peces adultos tienen una sola línea de dientes que recubre la mandíbula. Las verdaderas pirañas tienen dientes tricúspides, con una cúspide más pronunciada en el medio o corona, de unos cuatro milímetros de altura.

La forma de un diente está claramente adaptada a su dieta carnívora. La estructura del esmalte dental es similar a la de los tiburones. Y en sus mordeduras cotidianas, no es raro que las pirañas pierdan los dientes durante toda su vida. Pero mientras los tiburones reemplazan sus dientes individualmente, las pirañas reemplazan filas completas varias veces a lo largo de su vida, lo que puede llevar hasta ocho años en cautiverio.

5 - La fuerza de las picaduras

En un estudio de 2012, los investigadores encontraron que las pirañas negras ( Serrasalmus rhombeus ), la más grande entre las especies modernas, muerden con una fuerza máxima de 32 libras (que es tres veces su propio peso corporal).

Utilizando un modelo de fósil dental, descubrieron que un antepasado extinto de 10 millones de años, Megapiranha paranensis, tenía una fuerza de mordedura de mandíbula de más de 480 libras. Como referencia, M. paranensis cuando estaba vivo pesaba solo 10 libras, por lo que la mordedura fue casi 50 veces más fuerte que el peso del animal.

6 - Los humanos y los capibaras son solo una parte de la dieta (pero cuando ya están muertos)

Según el Smithsonian, la idea de que una piraña podría destrozar a un humano (como se ve en las películas) es probablemente más leyenda que realidad. Para los curiosos, la revista científica Popular Science habló con algunos expertos que estiman que eliminar la carne de un ser humano de 80 libras en 5 minutos requeriría de 300 a 500 pirañas para trabajar juntas.

Hay casos de personas que sufrieron ataques cardíacos y epilepsia mientras estaban en los ríos y terminaron ahogándose, mostrando evidencia de ataque de piraña. Sin embargo, en estos casos, las víctimas ya estaban muertas cuando estos peces tenían su fiesta.

En el caso de los capibaras sucede lo mismo. Algunas pirañas ocasionalmente comen mamíferos pequeños y medianos, pero generalmente es cuando el animal ya está muerto o gravemente herido por otra razón.

7 - Algunas pirañas son caníbales

La dieta típica de piraña consiste en insectos, peces, mariscos, gusanos, carroña, semillas y otros materiales vegetales. La piraña de vientre rojo ( Pygocentrus nattereri ), por ejemplo, come aproximadamente 2.46 gramos por día, aproximadamente un octavo de su masa corporal promedio.

Los elementos anteriores conforman la mayoría de sus comidas, pero el equilibrio de esta dieta puede cambiar dependiendo de la edad del pescado y las fuentes de alimentos disponibles. Entonces, de vez en cuando, cuando los recursos son bajos y la competencia por la comida es intensa, las pirañas pueden atrapar a un colega vivo o muerto.

8 - Otros son prácticamente vegetarianos

A pesar de su reputación como comedores de carne, algunas pirañas son omnívoras, comen más semillas que carne, y algunas aún sobreviven solo en las plantas. Por ejemplo, en los rápidos amazónicos de la cuenca Trombetas en Pará, los científicos descubrieron que Tometes camunani vive con una dieta de vegetación fluvial.

El pariente más cercano de las pirañas, el pacu-red o tambaqui ( Colossoma macropomum ), también vive con una dieta libre de carne durante la mayor parte de su vida. Estos peces se parecen a algunas especies de pirañas en tamaño y color, por lo que a menudo se venden en los mercados de pescado como "pirañas vegetarianas".

9 - Ataca las colas de presa y los ojos

Un estudio de 1972 reveló que la piraña atacaba con mayor frecuencia a otros peces en un entorno de laboratorio, comenzando con la cola y los ojos de su presa. Los investigadores concluyeron que tal estrategia de ataque es efectiva para inmovilizar a los oponentes y resulta útil para la supervivencia.

10 - Pirañas "ladran"

Los científicos saben desde hace tiempo que las pirañas de vientre rojo hacen ruido cuando son atrapadas por los pescadores. Tras un examen más detallado, un equipo de científicos belgas descubrió que estos peces hacen tres tipos distintos de vocalización en diferentes situaciones.

También en este estudio, los investigadores observaron que cuando las pirañas rodean o pelean con otro pez, emiten gruñidos bajos, que creen que suenan como una amenaza directa para otros peces.

Hacen estos sonidos usando su vejiga natatoria, un órgano que contiene gases que mantiene a los peces flotando en el agua. También usa el rechinar de los dientes para hacer ruido.

11 - Solo te atacarán si te metes con ellos

Aunque las pirañas tienen fama de ser malvadas en cualquier momento, no hay mucha evidencia al respecto. Al igual que los osos, los lobos, los tiburones y casi cualquier animal con dientes de miedo, las pirañas te dejarán solo si no te metes con ellos.

Las pirañas de vientre negro y rojo se consideran las más peligrosas y agresivas con los humanos. Sin embargo, muchos bañistas de río infestados de pirañas nadan sin problemas en estos lugares sin perder astillas de piel o carne.

Para ellos, el peligro surge cuando el nivel del agua es bajo, la presa es escasa o el baño del río perturba su desove. Básicamente, solo cuando los peces se sienten realmente amenazados o muy hambrientos se vuelven más agresivos.

Para los pescadores, sin embargo, desenganchar una piraña de una red o anzuelo puede ser más peligroso. En la mayoría de los casos, los peces muerden, pero solo una vez y en los dedos.

12 - Son atraídos por el ruido, salpicaduras de agua y sangre

Las pirañas pueden estar naturalmente en sintonía con los sonidos de frutas y semillas que caen de los árboles y golpean el agua del río. Con esto, están vinculados en la disponibilidad de alimentos.

En cuanto a la sangre, pueden notar una caída en 200 litros de agua. Entonces, si está lesionado y desea ingresar a un río Pantanal o amazónico sospechoso, es mejor que cambie sus planes.

13 - Son geniales a la parrilla o en sopa

En algunas partes de la Amazonía, comer piraña se considera tabú, mientras que en otros lugares muchas personas están convencidas de que este pez es un poderoso afrodisíaco. Tanto es así que el caldo de piraña es popular en la región del Pantanal, pero muchos eligen servir pescado a la parrilla en una hoja de plátano con tomates y limones para decorar.