Conozca algunos hechos y curiosidades sobre Mercurio

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro Sistema Solar y también el más cercano al Sol. Sin embargo, no es el más caliente (sino Venus), pero rodea al Sol más rápido que todos los demás planetas. Es por eso que quizás los antiguos romanos lo llamaron Mercurio, que era el dios mensajero más rápido.

Según Space.com, el planeta era conocido como la estrella de la mañana y la estrella de la noche. Pero los astrónomos griegos sabían que ambos nombres se referían al mismo cuerpo celeste. Heráclito creía que tanto Mercurio como Venus orbitaban el Sol, no la Tierra.

Planeta cálido

Debido a que Mercurio está tan cerca del sol, su temperatura superficial puede alcanzar tórridos 450 grados centígrados. Es una barbacoa! Sin embargo, Mercurio no tiene una atmósfera de retención de calor, por lo que las temperaturas nocturnas pueden caer hasta menos 170 grados Celsius, una variación absurda de más de 600 grados Celsius, la más grande de nuestro Sistema Solar.

Tamaño y cráteres

Para tener una idea del tamaño de Mercurio, es solo un poco más grande que la luna de la Tierra. El planeta tiene un factor interesante y se parece a nuestro satélite natural también en otra característica: la cantidad de cráteres.

Se ve así porque Mercurio no tiene una atmósfera significativa para evitar impactos de meteoritos y asteroides.

Quizás el más grande que haya ocurrido se calculó hace unos cuatro mil millones de años, cuando un asteroide de un tamaño promedio de 100 kilómetros de ancho golpeó el planeta, creando un cráter de impacto de aproximadamente 1, 500 kilómetros de largo. de ancho (conocido como la Cuenca del Caloris). Otro gran impacto que ocurrió allí pudo haber ayudado a crear la extraña rotación del planeta.

Descubrimientos

A pesar de estar tan cerca del sol en 2012, la nave espacial Messenger de la NASA encontró agua congelada en los cráteres alrededor de su polo norte, donde las regiones podrían estar permanentemente protegidas por el calor del rey estrella, gracias a la inclinación de su eje de rotación, que tiene un ángulo de solo 1 grado.

Se cree que el Polo Sur también puede contener bolsas de agua congelada, pero la sonda aún no tiene permitido investigar el área. Pero, ¿cuál es la explicación del agua allí? De acuerdo con Space.com. Los cometas o meteoritos pueden haber causado este efecto o el vapor de agua puede haber emanado del interior del planeta y haberse enfriado en los polos.

Este enfriamiento puede incluso haber causado una contracción de hasta siete kilómetros en el diámetro del planeta miles de millones de años después de su nacimiento. Esta acción causó que la superficie se "arrugase" un poco, creando acantilados de unos cientos de kilómetros de longitud y llegando a casi 1.5 kilómetros de altura.

Cuando se trata de densidad, Mercurio es el segundo planeta más denso después de la Tierra, con un enorme núcleo de metal de aproximadamente 6 a 10 millas de diámetro, o aproximadamente el 75 por ciento del diámetro del planeta. A modo de comparación, la capa exterior de Mercurio tiene solo 500 a 600 kilómetros de espesor. Echa un vistazo a algunas curiosidades más sobre el planeta, según Space Facts:

1 - Un año en Mercurio dura solo 88 días

Y un día en Mercurio dura el equivalente a casi 59 días terrestres. El planeta está casi atado al sol y con el tiempo esto disminuyó la velocidad del planeta, por lo que casi iguala su órbita alrededor del rey estelar.

2 - Solo dos naves espaciales han visitado Mercurio

Debido a su proximidad al sol, Mercurio es un planeta muy difícil de visitar. Durante 1974 y 1975, Mariner 10 voló tres veces cerca del planeta. Durante este tiempo, cartografiaron justo debajo de la mitad de la superficie. El 3 de agosto de 2004, la nave espacial Messenger fue lanzada desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral y continúa estudiando el planeta hasta el día de hoy.

3 - Atmósfera

Mercurio es solo el 38% de la gravedad de la Tierra, eso es demasiado poco para mantener su atmósfera afectada por los vientos solares.

4 - campo magnético

Aunque el campo magnético de Mercurio es solo el 1% de la fuerza de la Tierra, es muy activo. El campo magnético de los vientos solares, con las partículas cargadas saliendo del sol, toca periódicamente el campo magnético de Mercurio, creando poderosos tornados magnéticos que canalizan el plasma rápido y caliente del viento solar hacia la superficie del planeta.

5 - órbita

Mercurio circula alrededor del Sol cada 88 días terrestres, viajando a través del espacio a unos 180, 000 kilómetros por hora, más rápido que cualquier otro planeta. Su órbita ovalada es altamente elíptica.