Conoce al hombre que salvó miles de vidas con su brazo dorado.

La infancia del australiano James Harrison no fue la más fácil. A los 14 años, tuvo que someterse a una cirugía mayor cuando se le extrajo uno de sus pulmones en un procedimiento que duró horas, sin mencionar los 3 meses que estuvo hospitalizado para su recuperación.

Una experiencia tan traumática haría que una persona nunca quiera saber sobre agujas y hospitales, ¿verdad? Pero afortunadamente sucedió exactamente lo contrario. Dada la complejidad del procedimiento al que se sometió, necesitaba 13 bolsas de sangre durante la operación, esencial para mantenerse vivo hoy. Poco después de su recuperación, el niño juró que donaría sangre regularmente cuando tuviera una edad mínima, como una forma de pagar la ayuda que recibió de extraños.

James Harrison

James Harrison

Tan pronto como cumplió 18 años, James cumplió su promesa y comenzó a dar. Una cosa a tener en cuenta es que el hombre odia las agujas, y cada vez que una enfermera comienza el proceso, gira la cara para aliviar la incomodidad. Y lo hice hasta la última donación.

Eritroblastosis fetal

Al mismo tiempo, los científicos australianos intentaban averiguar por qué murieron tantos bebés. Esto sucedió en la década de 1960, y en el período en que los abortos espontáneos y los niños nacidos con problemas cerebrales eran comunes.

Pronto se descubrió que los bebés sufrían de lo que ahora se conoce como eritroblastosis fetal o enfermedad hemolítica del recién nacido (NRHD). Esta afección se manifiesta con mayor frecuencia cuando la madre tiene sangre Rh negativa y el niño en desarrollo tiene sangre Rh positiva, lo que hace que la madre rechace al bebé.

Al mismo tiempo, la investigación ha demostrado que la prevención de enfermedades era posible mediante la administración de un anticuerpo raro presente de forma natural en el plasma de algunas personas. Se consultaron varios bancos de sangre para este preciado elemento componente y, casualmente, James Harrison fue una de las personas que lo tenía.

El hombre del brazo dorado

Una vez que fue identificado como una de las raras personas con el anticuerpo, los científicos lo contactaron y le preguntaron si podía participar en una investigación titulada Programa Anti-D. Como ya era un donante de sangre de rutina, no lo pensó dos veces y aceptó ayudar a otros también.

Harrison rodeado

Harrison rodeado de madres que se beneficiaron de la vacuna.

Se desarrolló una vacuna utilizando el plasma de James como base, y en 1967 la primera mujer embarazada recibió una dosis. Desde entonces, ha seguido haciendo donaciones regulares que, según la Cruz Roja, representaron millones de dosis de anticuerpos.

Los científicos no están seguros de por qué Harrison tiene este rasgo, pero creen que el hecho de que recibió sangre de tantos donantes diferentes puede haber estimulado a su cuerpo a producir anticuerpos tan preciosos.

Aunque en una entrevista realizada en 2010, el australiano dijo que nunca dejaría de dar, su edad lo impulsó a hacerlo. Ya a los 81 años, mayor de edad para esta actividad, James hizo su donación número 1173. Como era el último, se colocaron globos con los números 1 1 7 3 en el centro de recolección, y los padres de algunos de los niños que se beneficiaron de la vacuna parecieron honrarlo.

Caricatura

Caricatura hecha en honor de James

Ingresó en el libro de registro en 2003 como el hombre que donó la mayor cantidad de sangre en el mundo, pero en entrevistas dice que a pesar del reconocimiento y los honores, lo que hace que su actitud sea más gratificante es saber que está salvando la vida de los niños. . Incluso ayudó a su propia hija porque su factor Rh y su nieto no eran compatibles.

Cada quince días durante sesenta años, James Harrison ha estado haciendo el viaje a la Cruz Roja para donar sangre. # 9Noticias | https://t.co/ZiY2jT1X46 pic.twitter.com/sivoQoKz5a

- Nine News Sydney (@ 9NewsSyd) 11 de mayo de 2018

Ahora retirado de la actividad, James espera que su récord de donaciones aún se rompa si es posible que alguien tan dedicado a la causa aparezca como pueda.