La criatura más antigua del mundo es una almeja de 507 años.

En el otoño de 2006, un equipo de investigadores de expediciones en Islandia hizo un gran avance que ganó importancia en los medios de comunicación. El hecho era tan obvio que terminó en las páginas del Libro de los Récords. La gran noticia fue que habían encontrado un espécimen de un molusco bivalvo de la especie Arctica islandica que, después de un análisis, se descubrió que era el animal más antiguo del mundo, 405 años.

Sin embargo, después de buscar métodos más precisos para calcular la edad del molusco, los científicos descubrieron que el animal es en realidad 100 años más viejo de lo que se pensaba anteriormente, y la nueva estimación es que tendría 507 años.

“Nos equivocamos la primera vez y es posible que nos hayamos apresurado a publicar los hallazgos en ese momento. Pero estamos absolutamente seguros de que hemos alcanzado la edad correcta ahora ", dijo a ScienceNordic el investigador Paul Butler de la Universidad de Bangor en el Reino Unido.

Un incidente inesperado

Con esta noticia, la nueva era de la almeja nos permite deducir que nació en 1499, es decir, solo unos años después de que Colón llegó por primera vez a América.

Pero el animal más viejo del mundo tuvo un trágico final cuando los científicos británicos, inseguros de la edad de la almeja, decidieron abrir su caparazón para investigar más a fondo. Después de su muerte, el molusco fue nombrado "Ming", en referencia a la dinastía china que cuidaba el país en el momento de su nacimiento.

Fuente de la imagen: Reproducción / The Sidney Morning Herald

La precisión de los datos.

Para averiguar la edad de los moluscos, el método más utilizado por los científicos es contar los anillos que forman la concha, cada anillo correspondiente a un año. Estas marcas se pueden ver tanto dentro como fuera del caparazón del animal, pero en el interior se pueden analizar con mayor facilidad, y fue precisamente esto lo que llevó a los investigadores a abrir el animal.

“En el exterior, la cubierta de la almeja es curva, lo que dificulta obtener el ángulo correcto para contar los anillos. Los anillos también están mejor protegidos dentro de los ligamentos ”, dice Butler.

El problema es que Ming tenía tantos anillos que era difícil contarlos dentro del caparazón, que tiene un área más pequeña. Finalmente, los investigadores usaron el exterior para rehacer los cálculos, indicando que tal vez la muerte del animal era innecesaria. Entonces, para asegurarse de que la cuenta no fuera incorrecta nuevamente, los investigadores recurrieron a diferentes métodos de búsqueda.

“La edad se ha confirmado a través de una variedad de métodos, incluidas las pruebas geoquímicas, como el carbono 14. Así que estoy seguro de que determinaron la edad correcta. Si hay un error, solo tiene uno o dos años de edad ”, dice Bob Witbaard, del Royal Netherlands Institute for Sea Research, que ha estado estudiando estos moluscos durante más de 30 años, y fue el científico quien descubrió que era posible determinar la edad del animal. de los anillos de concha.

Fuente de la imagen: Reproducción / ScienceNordic

Cambios climáticos

Además de demostrar que Ming es la criatura más antigua del mundo, los anillos que se encuentran en su caparazón contienen información valiosa sobre el cambio climático pasado. Al examinar los isótopos de oxígeno presentes en cada anillo, los científicos pueden determinar la temperatura del mar en diferentes momentos.

“El molusco A. islandica nos brinda un cronograma de la temperatura del océano año tras año. Esto es increíble y fascinante ", comenta Butler, quien tiene su argumento reforzado por el trabajo de Witbaard:" Es importante para nuestra comprensión de cuánto los cambios en los océanos afectan el clima en la tierra ", concluye el investigador.