El cruce entre serpientes podría dar lugar a nuevas especies híbridas gigantes

¿Has oído hablar de las pitones birmanas? De las especies Python bivittatus, son nativas del sudeste y sudeste de Asia y se encuentran entre las cinco serpientes más grandes del mundo, con adultos que pueden superar los 8 metros de longitud y pesar entre 80 y 100 libras. Estos animales prefieren los humedales y generalmente se alimentan de otros reptiles, roedores, primates pequeños y aves, pero también pueden atacar presas relativamente grandes, como jabalíes, cerdos y ciervos.

Las pitones birmanas no son venenosas y matan a sus víctimas por constricción, lo que significa que se acurrucan y comprimen el cuerpo de su presa hasta que las ahogan. Un primo de estas cobras es el Python molurus, que habita en regiones de China, Sri Lanka, Nepal, Pakistán, Bangladesh y Myanmar. Un poco más pequeñas que las birmanas, las pitones indias prefieren áreas más secas, pueden medir hasta 6 metros de largo y pesar hasta 95 kg más o menos, y son más ágiles y más agresivas que sus primos.

Primos entre primos

¡Pues bien! Estas dos clases de serpientes proliferan en Florida, donde se consideran especies invasoras, y un equipo de científicos descubrió que, aunque es inusual que estos dos reptiles se apareen en la naturaleza, los birmanos e indios se enredan en las marismas estadounidenses. y dando lugar a un híbrido que posiblemente heredará las mejores (o peores, dependiendo de cómo analice la situación) características de cada uno.

Serpiente siniestra

Entonces, ¿lo enfrentarías? (The Guardian / Joe Skipper / Reuters)

Los investigadores descubrieron esta "hibridación" mientras realizaban una encuesta centrada en el mapeo del tamaño de la población de pitón birmana, que crece constantemente en Florida. Según los registros, estas serpientes comenzaron a proliferar allí en la década de 1980 y desde entonces se han convertido en la especie dominante en el Parque Nacional Everglades e incluso comenzaron a extenderse a otras áreas de conservación en el estado.

Entonces, para darles a los científicos una imagen más clara de su área de distribución y diseñar planes para frenar su proliferación, comenzaron a recolectar muestras de ADN de las serpientes para descubrir qué áreas criaban más reptiles. Fue entonces cuando, en medio del material genético analizado de 400 pitones birmanas, los investigadores identificaron a 13 individuos con genes de pitón indios.

Cobras sinsitra

The Guardian / Wayne Lynch / Getty Images / Todo

¿Encontraste poco? Cálmate, querido lector ... Los científicos solo han examinado el ADN de 400 serpientes, cuando en realidad la población de pitones birmana estimada en Florida es de al menos 150, 000 individuos, ¡y está creciendo! Esto significa que, estadísticamente, puede haber cerca de 5, 000 de estos animales híbridos que se arrastran por los Estados Unidos en este momento y evolucionan para mantener las características genéticas más adecuadas para su supervivencia.

Por un lado, el hallazgo es bastante interesante ya que, además de que los investigadores determinaron que dos especies distintas de serpientes se aparean en la naturaleza, lo que están observando es un proceso de progreso evolutivo que ocurre justo ante sus ojos. en Florida Por otro lado, sin embargo, el equipo cree que los cachorros de este amor podrían convertirse en un problema aún mayor en el estado, ya que las cobronas híbridas, además de los gigantes, podrían convertirse en la nueva supercubierta de la pieza.

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