Descubrimiento: la langosta gigante tenía el rango de animal más grande del mundo

Según un estudio en la Universidad de Yale y publicado en Nature, la langosta más grande del mundo fue ocupada por una langosta hace 480 millones de años. Llamada Aegirocassis benmoulae, la criatura tenía un cuerpo largo que alcanzaba los dos metros de longitud.

Peter Van Roy, un arqueólogo de la universidad, dijo: "En comparación con el animal más grande que vendría más tarde y lo sabíamos, todavía era el doble de grande". Según Roy, "esta langosta habría convertido a todos los animales en enanos en ese momento".

Según la investigación, cuando los arqueólogos descubrieron la primera evidencia de Aegirocassis benmoulae en 1985, creyeron que solo se trataba de cuerpos triturados de camarones o pepinos de mar. Ya en 2011, las cosas comenzaron a cambiar.

Van Roy comentó que un coleccionista en Marruecos llamado Mohamed Bem Moula, sin ningún entrenamiento arqueológico, cambió el curso de sus estudios. "Con una gran sonrisa, vino a mí y me dijo: 'Tengo algo que mostrarte'", dijo Roy. Moula luego presentó un apéndice preservado con una morfología de filtro de alimentación de "espinillas múltiples" muy delicada. "Fue impactante", dijo.

A partir de este momento, los investigadores comenzaron a descubrir otros aspectos físicos del animal, como los colgajos ventrales y las definiciones de futuras evoluciones. Por ejemplo, como algunos artrópodos de hoy tienen miembros con dos ramas.

A pesar de su gran tamaño, es bueno recordar que Aegirocassis benmoulae no fue el artrópodo más grande de todos los tiempos, solo hace 480 millones de años. Este puesto está ocupado por el escorpión marino, que alcanzó hasta tres metros de longitud.

Si estaba interesado en conocer más detalles científicos del descubrimiento, el estudio se puede leer en este enlace.