Descubre quién inventó y cómo funcionan los bolígrafos

¿Quién no tiene un bolígrafo en casa, en un portalápices, en una mochila o cartera? Son increíblemente comunes, y precisamente por eso, no nos detenemos a pensar mucho en ellos. Sin embargo, después de ver el siguiente video, producido por la gente en el canal NRK de YouTube, verá que los buenos bolígrafos pueden ser fascinantes. Compruébalo:

Ahora, digamos que después de ver el clip de arriba no tenía curiosidad sobre cómo funcionan los bolígrafos, quién inventó esta maravilla tecnológica y cómo la tinta no corre desde el interior. Así que espera, porque nosotros, aquí en Mega Curioso, te lo diremos.

Pelota al final

Si observa detenidamente un bolígrafo, notará que tiene una bola, generalmente de acero, carburo de tungsteno o latón, que gira en la punta. La esfera es responsable de aplicar tinta al papel mientras escribimos, y también evita que se produzcan fugas mientras el lápiz está en uso.

Se usaron varios utensilios a lo largo de la historia para que las personas pudieran escribir, como fue el caso del calamo, que consistía en trozos de caña o recortes de caña para usar en pergamino, papiro o tablones de arcilla, de plumas, picos de (metal) pluma y plumas estilográficas. Sin embargo, los bolígrafos han traído varias innovaciones importantes.

A diferencia de los bolígrafos viejos, los bolígrafos permiten que la tinta fluya uniformemente sobre el papel y no se desenfoque tanto. Además, están equipados con un pigmento más espeso que se seca mucho más rápido que el material utilizado en el pasado y no se seca dentro del bolígrafo, obstruyendo la punta.

Invención práctica

Aunque parece que el bolígrafo ha existido durante siglos, es una creación bastante reciente, más precisamente, de la década de 1930. El inventor fue el periodista húngaro László Bíró, quien, después de visitar una imprenta y observar cómo los periódicos recién impresos se secaron casi de inmediato y no se mancharon, ella comenzó a pensar en una pluma cuya tinta se secaba más rápido que las opciones disponibles.

Bíró propuso la creación de un tubo que contenga pintura de secado rápido con una bola en el extremo que, mientras sirve como "tapa", evitó que la pintura se seque y permitió que se aplicara en una superficie de volumen controlado. Por lo tanto, la esfera encaja en una cavidad que, aunque pequeña, permite que la pequeña pieza gire fácilmente.

Además, la fuerza de la gravedad hace que la pintura descienda a través del depósito y cubra la bola, que, a su vez, al girar dentro de la cavidad, transfiere la pintura a una superficie determinada. De hecho, el mecanismo es básicamente el mismo que el utilizado para los desodorantes en rollo, excepto que en lugar de extenderlo sobre la piel, se aplica la tinta al papel.

El éxito

Quien ayudó a Bíró a desarrollar la pintura con la consistencia adecuada, no demasiado líquida ni espesa, fue su hermano, Georg, que era químico. Con este problema resuelto, la pareja presentó la patente de la pluma a principios de la década de 1940 y pronto comenzó a producir los primeros modelos comerciales.

La invención se hizo famosa después de que la Real Fuerza Aérea Británica decidiera reemplazar las plumas estilográficas, que filtraron horrores a gran altura debido a la presión variable, con la opción creada por Bíró durante la Segunda Guerra Mundial. Finalmente, en 1945, después del final del conflicto, el francés Marcel Bich ideó una forma de producir bolígrafos a un costo mucho más bajo y en 1949 introdujo los icónicos bolígrafos BIC en el mercado.

* Publicado el 17/11/2015