Los dinosaurios tardaron meses en nacer, y esto puede haber afectado su extinción.

Es posible que haya visto más de una foto de un huevo de dinosaurio o haya tenido la oportunidad de observar una de ellas en un museo de historia natural, ¿verdad? Hasta hace poco, los paleontólogos creían que los reptiles que habitaban la tierra hace millones de años tardaron entre 11 y 85 días en eclosionar, una estimación basada en el tiempo que les toma a las aves (que son descendientes evolutivos de lagartos prehistóricos) eclosionar. .

Sin embargo, un nuevo estudio encontró que el tiempo requerido para que los dinosaurios se desarrollen fue de alrededor de tres y seis meses, y este largo período puede haber contribuido a su extinción. Los paleontólogos de la Universidad Estatal de Florida llegaron a esta conclusión después de examinar los embriones de dos especies de animales prehistóricos, el pequeño protoceratopo y el gran hipacrosaurio, cuyos huevos eran del tamaño de bolas de boliche.

Recuento de líneas

Para determinar cuánto tiempo les tomó a los dinosaurios eclosionar, los científicos contaron las "líneas de von Ebner", es decir, las líneas que existen en los dientes y que, como con los troncos de los árboles, permiten que la edad de los animales sea estimado con relativa precisión.

Von Ebner Lines

Los paleontólogos sometieron a los embriones a tomografía computarizada y análisis microscópico para contar cuántas líneas había en los dientes de cada especie. Descubrieron que en el caso del protoceratope, un dinosaurio que podía alcanzar los 2.5 metros de longitud, el tiempo de desarrollo era de aproximadamente tres meses, mientras que para el hipacrosauro, que podía alcanzar los 9 metros de longitud, el período era de dos meses. veces más largo

Toma problemático

Puede sonar tonto, pero las implicaciones del descubrimiento son muy importantes. Primero, según los científicos, este largo período de desarrollo sugiere que, contrariamente a la creencia popular, los dinosaurios estaban más cerca de los reptiles de hoy que de las aves.

Representación artística de un protoceratopo.

En segundo lugar, el largo período también implicaba que las madres de los dinosaurios no solo se veían obligadas a incubar sus huevos durante mucho tiempo, lo que las dejaba en una situación más frágil, sino que los embriones estaban más expuestos al ataque propio. depredadores y eventos naturales como inundaciones y sequías, por ejemplo, hasta que se complete su desarrollo.

Posible aparición de un hypacrosaurus

Ahora, dada la teoría actualmente aceptada de la extinción de los dinosaurios, los factores de riesgo anteriores serían mucho más problemáticos en el caso de que un asteroide golpee la Tierra, como posiblemente sucedió hace unos 65 millones de años. Después de todo, tal catástrofe habría llevado a diferentes especies a competir por recursos limitados.

En otras palabras, los paleontólogos creen que la combinación del largo período de incubación y el cambio climático causado por el impacto de los asteroides puede haber sido demasiado para la supervivencia de los dinosaurios, al menos los que no están relacionados con las aves.

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Es importante aclarar que debido a la increíble dificultad para encontrar muestras de dinosaurios bebés para estudiar, los investigadores solo han evaluado dos fósiles hasta ahora, ambos pertenecientes a un grupo de ornitisquios: dinosaurios herbívoros con un hocico en forma de pico y cuya estructura. la pelvis se parece a la de los pájaros.

Hypacrosaurus fósil analizado por paleontólogos

El tiempo de desarrollo de los embriones de tiranosaurio y velociraptor, por ejemplo, pertenecientes al grupo de los terópodos, aún se desconoce. Lo mismo ocurre con todos los demás grupos extintos, como los saurópodos, los anquilosaurios y los estegosaurios, por ejemplo. Así que tenemos que esperar que los paleontólogos encuentren más embriones fosilizados para estudiar.

Protoceratope de bebé

En cualquier caso, todavía es curioso pensar que la mera morada durante un período adicional dentro del huevo, más allá del tiempo requerido para que los dinosaurios alcancen la madurez, puede haber jugado un papel tan importante en la extinción de estos grandes animales.