Del chocolate a la barra, viaja con nosotros a través de la deliciosa historia del chocolate.

Cuando piensas en el chocolate, ¿cuál es la primera imagen apetitosa que te viene a la mente: una caja de bombones o una bebida amarga y picante? Si bien la mayoría de las personas asocian este delicioso manjar con productos como barras y huevos de Pascua, lo cierto es que durante aproximadamente el 90% de su existencia, el chocolate se sirvió exclusivamente como bebida. ¿Qué tal saber más sobre la historia de este alimento?

Xocoatl

El nombre científico de la planta, Theobroma cacao, significa "alimento de los dioses" en latín, y muchos etimólogos creen que la palabra "chocolate" debe su origen a la palabra azteca xocoatl, que a su vez se usaba para nombrar una bebida amarga. hecho de frutos de cacao.

Sin embargo, aunque los historiadores creen que el chocolate, de una forma u otra, comenzó a consumirse al menos hace 2.000 años, existe evidencia arqueológica que sugiere que puede haber existido por mucho más tiempo. Los investigadores han encontrado referencias lingüísticas que indican que el chocolate había sido consumido durante 3 o 4, 000 años por culturas precolombinas como los olmecas.

Además, un grupo de antropólogos descubrió residuos de cacao en cerámicas que datan del año 1.400 aC en Honduras, y luego la pulpa posiblemente se fermentó para producir una bebida alcohólica. Y hay registros de que durante varios siglos la fruta se usó como moneda de cambio, sin mencionar que tanto los mayas como los aztecas creían que el cacao tenía propiedades divinas y lo usaban en numerosos rituales.

Picante

A pesar de todo lo que se sabe sobre el cacao, nadie puede establecer con precisión cuándo comenzó a consumirse. Después de todo, mire cuidadosamente el fruto de la imagen de arriba ... Quien descubrió sus propiedades tenía que ser extremadamente creativo, o muy hambriento, para crear algo con él, porque en su estado natural el fruto no tiene ¡absolutamente nada que ver con los alimentos que sabemos que están hechos de cacao!

Una de las teorías más populares es que el descubrimiento de que el cacao era comestible fue hecho por los olmecas, quienes habrían observado roedores mordisqueando ansiosamente las frutas. Y a partir de entonces, estos pueblos comenzaron a tostar y moler las semillas y mezclar el polvo con agua, especias, hierbas y pimienta. También fueron los olmecas los responsables de comenzar a cultivar cacao, un proceso que luego fue mejorado por los mayas y los aztecas.

Conquistadores conquistados

El chocolate dulce solo se mostró gracias a los europeos que "descubrieron" América, y comenzaron a tener contacto con la cultura local y a probar sus especialidades. Una leyenda dice que el conquistador Hernán Cortés habría sido recibido por Moctezuma con un banquete con chocolate y que el gobernante pensó que el español era una deidad reencarnada. Y sabes lo que pasó debido a este trágico desastre, ¿no?

Otra anécdota interesante es que Cristóbal Colón fue uno de los primeros en traer la bebida al Viejo Continente, que fue llamado por los nativos kabkajatl . Sin embargo, como los españoles tenían dificultades para pronunciar la palabra, comenzaron a llamarla cacauatl . Resulta que a la bebida amarga y picante no le gustó mucho el sabor de los conquistadores, y comenzaron a prepararla con leche y azúcar o miel y tomarla caliente.

Con este cambio en la "receta" original, se produjo un nuevo cambio en el nombre, y cacaoatl pasó a llamarse chacauhaa - chacau significaba caliente, y haa, bebida - que más tarde dio lugar a la palabra chocolate. El hecho es que no pasó mucho tiempo antes de que la bebida caliente se volviera extremadamente popular en España y para mediados del siglo XVII se había extendido por toda Europa.

Modernizacion

El chocolate en polvo fue inventado por un químico holandés en 1828, quien encontró una manera de eliminar aproximadamente la mitad de la grasa natural, o manteca de cacao, del chocolate, y desarrolló el tratamiento alcalino que resultó en una reducción del sabor amargo. Mayor solubilidad del producto. Este proceso también condujo a la creación de chocolate sólido.

La creación de la primera barra se atribuye a Joseph Storrs Fry, quien en 1847 descubrió que era posible producir una masa moldeable agregando manteca de cacao derretida al chocolate en polvo. Por cierto, en 1866, la compañía de Fry, JS Fry & Sons, comenzó la producción en masa de barras de caramelo en Inglaterra y, después de una fusión de 1919, se convirtió en una división de Cadbury, que vendía cajas de dulces. en el país desde 1868.

La variedad de leche llegó unos años más tarde, gracias a Nestlé, y para el siglo XX ya se habían inventado innumerables golosinas, que contenían más azúcar y otros aditivos. Y fue a partir de ahí que el mundo entero finalmente se rindió al consumo de chocolate.

En Brasil

El primer chocolate en polvo que se vendió en Brasil fue Nescau, en 1932. El producto fue completamente desarrollado en nuestro país por Nestlé y se ha convertido en un verdadero éxito desde su lanzamiento. Tanto es así que hasta el día de hoy sigue siendo uno de los líderes líderes del mercado nacional en su segmento.

Cuando se lanzó aquí, el chocolate se llamaba originalmente "Nescáo" - Nestlé + cacáo, como se deletreaba la palabra en ese momento - y el producto se centró en las madres preocupadas por la dieta de sus hijos. El nombre no se cambió a su forma actual hasta 1954, y en la década de 1970 Nescau se ganó el inconfundible eslogan "energía que da placer".

Desde entonces, el chocolate se ha convertido en una marca, y tanto el logotipo como el empaque han sufrido varios cambios a lo largo de los años, para acercarlo a los jóvenes. Además, Nestlé también ha desarrollado muchos otros productos que llevan la marca Nescau, como bebidas lácteas, galletas rellenas, barras de chocolate, cereales para el desayuno, etc.

Sin embargo, las barras de chocolate llegaron un poco antes, gracias a los inmigrantes europeos que vinieron a Brasil y comenzaron a fundar las primeras fábricas de chocolate aquí. El primero fue el Neugebauer, construido por inmigrantes alemanes en Rio Grande do Sul, en 1891.

* Publicado el 25/06/2015

***

¿Sabías que Curious Mega también está en Instagram? ¡Haga clic aquí para seguirnos y mantenerse al tanto de curiosidades exclusivas!