Empresa privada quiere buscar vida en las lunas de Saturno

El planeta Saturno está lleno de misterios que van mucho más allá de sus hermosos anillos: sus muchas lunas tienen una gran diversidad de entornos y elementos que intrigan a los astrónomos de todo el planeta Tierra. Después de que la exitosa misión de Cassini haya cumplido su función de estudiar en profundidad el segundo planeta más grande de nuestro Sistema Solar, ya hay empresas privadas que buscan obtener más información sobre Saturno.

Estamos hablando de la Fundación Breakthrough Prize, una organización fundada por el multimillonario ruso Yuri Milner. Con planes aún en pañales, la idea de la institución es llegar a Encelado, uno de los satélites naturales de Saturno que atrae la mayor atención de los académicos sobre el tema.

Saturno

¿Vida fuera de la tierra?

Esto se debe a que Encelado tiene un océano de agua de estado sólido debajo de su superficie, y esta presencia de la sustancia aumenta en gran medida las posibilidades de vida extraterrestre. El descubrimiento fue realizado por la propia Cassini mientras aún orbitaba Saturno y sus lunas al observar columnas de ventilación que emanan de la superficie del satélite.

¿Podemos diseñar una misión de bajo costo y con fondos privados para Encelado?

"Hemos formado un pequeño taller en torno a esta idea", dijo Yuri Milner. "¿Podemos diseñar una misión de bajo costo y con fondos privados para Enceladus que se pueda lanzar relativamente temprano y que pueda profundizar en estas plumas para tratar de ver el ¿Que esta pasando?"

Milner asistió a una conferencia celebrada por la revista The Economist el 9 de noviembre en Seattle, y fue allí donde reveló sus intenciones de llegar a Saturno a través de su organización. Dijo que su misión podría servir como precursora de una futura campaña de la NASA más avanzada capaz de obtener más y mejor información sobre el planeta y los satélites.

yuri milner

Yuri Milner

Planes iniciales

Cómo será esta misión aún no está claro. Puede ser simplemente una mosca sobre los satélites de Saturno o incluso entrar en la órbita del planeta con una nave más robusta. De cualquier manera, la broma parece ser costosa.

Pete Worden, ex director del Centro de Investigación Ames de la NASA, quien ahora es presidente de la Fundación del Premio Breakthrough, mencionó el esfuerzo realizado por la organización: “Ya hemos hecho un estudio inicial y nos hemos reunido con nuestro patrocinador, el Sr. Milner, en agosto, y dijimos que probablemente podríamos tener éxito usando medios más convencionales por unos pocos cientos de millones de dólares ".