Encelado dispara "cañones de nieve" a otras lunas de Saturno

Encelado, como ya sabrá, consiste en uno de los 62 satélites naturales conocidos de Saturno, y el sexto más grande de ellos, que mide unos 500 kilómetros de diámetro. Además, esta luna, cubierta de hielo, se encuentra entre los objetos más reflectantes de la luz del Sistema Solar. Ahora, como descubrió un grupo de científicos, Encelado parece ser el responsable de convertir a 2 de sus vecinos en objetos brillantes también, colocando "cañones de nieve" para trabajar y disparando partículas de hielo en Tethys y Mimas.

Encelado (Fuente: NASA / JPL-Caltech / Reproducción)

Guerra de nieve

Los científicos, un equipo de astrónomos franceses y estadounidenses, hicieron este descubrimiento después de examinar 60 observaciones realizadas por la nave espacial Cassini entre 2004 y 2017 y señalando que Mimas y Tetis brillaban mucho más que otras lunas de Saturno. Según los investigadores, este fenómeno es en parte el resultado de la liberación de material de Encelado, que tiene un enorme océano interior que se encuentra debajo de la gruesa capa de hielo que cubre su superficie.

(Fuente: The Japan Times / Reproducción)

¿Y cómo termina exactamente el material en Tethys y Mimes? Encelado tiene géiseres a través de los cuales se lanza agua helada al espacio, y el estudio de los astrónomos sugiere que estas formaciones funcionan como los "cañones de nieve" que mencionamos anteriormente, escupiendo delgadas partículas de hielo superclaro en la región donde el trío de lunas orbita alrededor de Saturno, causando nieve en los tres.

Fenómeno misterioso

Lo que sucede es que, dado que Mimas, Tethys y Encelado están desprovistos de cualquier atmósfera, estas lunas son constantemente bombardeadas por todo tipo de material, lo que finalmente cambia la composición y la textura de sus superficies. En el caso de lo que es "disparado" por los "cañones de nieve", los científicos creen que, para brillar tan intensamente, la acumulación de material debe tener decenas de centímetros de espesor. Pero eso no es todo...

Mimos "Estrella de la Muerte" (Fuente: Wikiedia Commons / NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / Reproduction)

Las encuestas realizadas por Cassini también sugieren la presencia de características en las superficies Mimas y Tetis que hacen que el efecto reflectante sea aún más intenso. El resplandor identificado apunta a estructuras en forma de boomerang debajo de la superficie de los satélites que actúan como retroreflectores, y puede ser que otras formaciones exóticas también estén detrás del efecto.

Tetis (Fuente: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / Reproduction)

Por lo tanto, otras características extrañas pueden tomar la forma de una cuchilla o consistir en depresiones en forma de calabaza, ya que estas características podrían proporcionar una mayor capacidad para reflejar la luz solar. Sin embargo, como los astrónomos aún no han podido observar estas estructuras directamente, están trabajando en el desarrollo de una variedad de modelos para probar qué formaciones actuarían como los reflectores más eficientes, y lo que descubran podría ser muy útil para futuras misiones espaciales. Estas lunas.

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