Cuteness of the Day: Seals Learn to Sing Star Wars Music

Investigadores de la Universidad de St. Andrews, Escocia, enseñaron a las focas grises Janice, Zola y Gandaf a cantar "Twinkle, twinkle little star" y la canción de Star Wars. ¡Una investigación que seguramente garantizó momentos de gran ternura!

El equipo estaba investigando si las focas podrían copiar melodías y formantes presentes en el habla humana. "Los formantes se enfatizan en bandas de frecuencia en nuestros sonidos del habla", dijo el autor del estudio Vincent Janik a New Scientist. “Son partes de nuestros sonidos del habla que modificamos para codificar información. Por ejemplo, las vocales diferentes difieren solo en sus formantes ".

¡Las focas grises son aparentemente excelentes cantantes! Fuente: Pexels

Gogo poderoso

Los tres sellos fueron monitoreados por los investigadores desde el nacimiento para observar el repertorio vocal natural de los animales. Luego fueron entrenados para copiar las secuencias de sonido que los sellos hacen naturalmente, las melodías compuestas de estos sonidos y, finalmente, los sonidos de la voz humana. El entrenamiento fue largo y agotador, pero ahora pueden aprender nuevos sonidos rápidamente.

La estrella del trío es Zola, una mujer que puede copiar hasta diez notas de la canción infantil "Twinkle, twinkle, little star". Mientras tanto, el dúo Gandalf y Janice pudieron copiar con precisión varias combinaciones de sonidos vocálicos humanos. Los resultados fueron publicados en Current Biology.

Mira el video que muestra a los sellos bajando su voz:

Importancia del estudio.

En general, los mamíferos no tienen mucho talento para copiar formantes, e incluso los monos más cercanos a los humanos tienen dificultades. Por esta razón, los científicos hasta entonces creían que la producción de formantes es un rasgo exclusivamente humano. Sin embargo, la investigación con sellos ha demostrado que pueden ser excelentes vocalistas, lo que arroja dudas sobre este supuesto y plantea la posibilidad de que podamos tener una evolución del aprendizaje vocal, una parte fundamental del lenguaje en los humanos.