Jonestown: 40 años del misterioso suicidio que cobró la vida de 900 personas

Cuando los agentes de policía y agentes del FBI de Guyana llegaron a la comunidad de Jonestown en Guyana el 18 de noviembre de 1978, la escena era aterradora. Cientos de cuerpos sin vida se dispersaron por el piso del grupo de casas y chozas cerca de la ciudad norteña de Port Kaituma.

Las aproximadamente 900 personas que murieron ese día, 304 de las cuales eran niños y adolescentes menores de 17 años, eran todas estadounidenses y se establecieron en Guyana para formar una comunidad rural autosuficiente fuera de los Estados Unidos bajo el sello de la iglesia del Templo del Pueblo. (El Templo del Pueblo, en traducción libre) y dirigido por el Pastor Jim Jones.

Un verdadero fenómeno de la década de 1970, el reverendo guió en su mayoría a los creyentes afrodescendientes de una congregación predominantemente negra estadounidense, persuadiéndolos para que abandonaran el país y construyeran una nueva sede para su fe lejos de su tierra natal y toda la especulación mediática que rodea a Jones.

La comunidad misteriosa, sin embargo, nunca salió del radar de algunas de las autoridades del país. El 14 de noviembre de 1978, el representante Leo Ryan decidió visitar el campamento para averiguar si las personas que se habían mudado allí estaban a salvo. Recibió informes de trabajos forzados, arrestos y condiciones de vida poco saludables.

Después de la visita, sin embargo, Ryan se dio cuenta de que la gente estaba descontenta y dejó Jonestown liderando a algunos de los miembros de la secta. No despegó en su vuelo de regreso cuando su séquito fue tomado por sorpresa por pistoleros que dejaron cuatro personas muertas, incluido el propio Ryan.

La tragedia podría haberse detenido allí. Pero ese no fue el caso: en Jonestown, Jones reunió a sus seguidores e invitó a todos a comer juntos una fruta que en realidad contenía cianuro, una sustancia mortal. Jones mismo fue encontrado muerto, pero en lugar del veneno recibió un disparo en la cabeza, que se cree que fue disparada por su enfermera, Annie Moore, quien se suicidó con la misma arma poco después.

¿Por qué tantos cientos de personas se dejaron llevar por las palabras del reverendo hasta el punto de suicidarse? La verdad es que hasta el día de hoy no es seguro que los fieles del Templo del Pueblo supieran que los frutos estaban envenenados. Algunos señalan que la masacre de Jonestown fue en realidad un asesinato en masa, ya que el pastor obligó a la gente. Una de las suposiciones del FBI es que Jones les habría dicho que comieran las frutas; de lo contrario, el ejército guyanés llegaría y sacaría a los niños de la comunidad.

Aún así, la masacre de Jonestown se considera el suicidio masivo más grande en la historia de los Estados Unidos.

Apelación de Jim Jones

Después de fundar una iglesia en Indiana, Jones se dio cuenta de que tenía que ir más allá, y con el pretexto de "huir de una bomba nuclear", se mudó a California, donde llevó a la mayoría de los fieles a un pueblo llamado Esquire, considerado uno de los más seguros en caso de tal ataque.

La gran atracción del Templo del Pueblo, además del discurso seductor y manipulador de Jones, fue su atractivo interracial. Aquí no importaba de qué raza o color fuera uno: fue aceptada como parte de la familia.

En un documental de Jonestown de la década de 2000, algunos de los antiguos participantes en la comunidad y la iglesia del Templo del Pueblo informan un verdadero lavado de cerebro. La gente era feliz allí al principio.

Inusual y atractivo para el público, con sus palabras, promesas y su mascota, el pequeño mono Sr. Muggs, persuadió a sus seguidores a vender sus posesiones y entregar toda una vida de dinero a la iglesia a cambio de cuidado y un lugar. para vivir en Pero en la práctica, explotó su fuerza laboral, persuadiendo a los miembros de la iglesia a trabajar, a menudo unas 20 horas al día, en nombre del templo.

Utilizando técnicas para convencer a los feligreses, como simular milagros y curaciones, chantajear a algunos de sus seguidores y seducir a otros, llegó a tener relaciones sexuales con muchas de las mujeres del templo. “Dijo que todos eran homosexuales. Todas las mujeres eran lesbianas, todos los hombres eran homosexuales. Jim era el único heterosexual en el planeta ", dice uno de los participantes de la comunidad sobreviviente.

Los sobrevivientes y sus historias.

Después de Jonestown, los pocos sobrevivientes pudieron regresar a los Estados Unidos, muchos de los cuales perdieron familiares y amigos durante la masacre. Las historias de estas personas ya se han contado en películas y documentales, que señalan las razones y los resultados encontrados por ellos.

Este es el caso, por ejemplo, de una madre y su hijo de 3 años que habían abandonado la comunidad unas horas antes y caminaron casi 30 millas para finalmente escapar, con la excusa de que iban a hacer un picnic, no se les permitió irse. Jonestown sin autorización, y las entradas y salidas estaban vigiladas por hombres armados.

Otra historia icónica es la del viejo Hyacinth Thrash, que estaba durmiendo durante la masacre. Separada del centro de la acción al estar en el edificio de ancianos, se despertó a última hora de la mañana del 18 de noviembre y salió a dar una vuelta por el campamento cuando vio los cientos de cuerpos cubiertos de sábanas. "Hubo todos esos muertos puestos en sacos, personas que había conocido y amado ... Dios sabe que nunca quise ir allí en primer lugar. Nunca quise ir a Guyana a morir y no pensé que eso Jim haría algo así. Nos decepcionó mucho ".

Puedes ver el documental completo de Jonestown aquí:

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