Un estudio halla que una mayor exposición al semen puede proteger contra el virus del VIH

Un estudio realizado por científicos del Instituto Winstar de Filadelfia y la Universidad de Puerto Rico, publicado en Nature Comunicaciones el 21/08, proporciona evidencia de que la exposición constante al semen aumenta la resistencia vaginal al virus del VIH. Antes de que las afirmaciones irresponsables puedan extenderse, comprometiendo los esfuerzos de prevención del SIDA en todo el mundo, el contenido del descubrimiento debe entenderse mejor.

La base para la hipótesis planteada se estableció en 2015, cuando el Dr. Luis Montaner (coautor del estudio actual) realizó una encuesta que involucra a las trabajadoras sexuales en Puerto Rico. En ese momento se descubrió que, aunque a menudo estaban expuestos a relaciones sexuales sin protección, la mayoría de ellos eran VIH negativos.

Dr. Luis Montaner, Instituto Wistar.

En el nuevo estudio, se utilizaron primates no humanos (NHP), el modelo principal de investigación preclínica para intervenciones profilácticas contra el VIH. Durante 20 semanas, dos veces por semana, las mujeres fueron expuestas al semen con o sin partículas inactivas del virus de la inmunodeficiencia simia (SIV) similar al VIH, que causa la enfermedad similar al SIDA en estos primates. Al final de este período, las mujeres fueron sometidas a bajas dosis intravenosas de IVS.

El riesgo de infección de las mujeres expuestas al semen fue 42% menor en comparación con el grupo control. Se analizaron marcadores específicos de la activación inmune en el entorno cervicovaginal y en el torrente sanguíneo de los animales. Entre los hallazgos podemos destacar: una menor expresión del receptor CCR5, que actúa como un enlace para la entrada del VIH en las células huésped, y niveles más altos de citocina CCL5, factor de supresión natural del VIH en el compartimento cervicovaginal.

Más resistente pero no inmune.

Es de destacar que las hembras no infectadas después de la exposición a pequeñas cantidades del virus se infectaron cuando se expusieron a grandes cantidades.

Si bien el estudio puede señalar formas de desarrollar futuras vacunas contra el VIH, el Dr. Montaner advierte:

" Hemos demostrado que la exposición al semen puede promover la resistencia del huésped, pero no protege contra la infección. Por lo tanto, nuestros datos no cambian el hecho de que los métodos de prevención, como el uso del condón y la PrEP (profilaxis previa a la exposición), siguen siendo las mejores estrategias para prevenir la infección ".

Es decir, sexo seguro siempre!