Membrácidos: aprenda más sobre esta extraña familia de insectos

Los membrácidos pueden considerarse como la familia más extraña de insectos, ya que han evolucionado en una gran variedad de formas: algunos con cuernos, cabezas dobladas, espinas, otros que parecen tener hormigas en la espalda e incluso aquellos que parecen haber sido invadidos. por algún otro insecto que está a punto de estallar como un extraterrestre.

Y esta familia Membracidae es muy grande, y consta de unas 3.200 especies distribuidas en unos 600 géneros. Aquí, se les conoce comúnmente como pequeños soldados o viudas. Por lo general, tienen el pronoto altamente modificado (parte dorsal del protrorax), que es lo que los hace animales de aspecto tan curioso.

El bicho raro en la foto de arriba, por ejemplo, tiene un pronombre que se extiende casi en forma de "C". Curiosamente, los científicos no saben exactamente por qué (y por qué) este tipo de "accesorios" evolucionaron en estos insectos.

"Esta es realmente una gran pregunta que aún no hemos resuelto. Es una especie interesante. Algunas son tan extrañas en su forma que lo miras y dices, '¿Cómo podrían sobrevivir así?'", Dijo el entomólogo Matthew Wallace, desde la Universidad de East Stroudsburg, Pennsylvania hasta Wired.

Evolución y adaptación

Pero, por supuesto, hay alguna razón para que evolucionen de esta manera, pero en cuestión de adaptación. Aquellos que se han adaptado mejor a su entorno han repasado sus genes para "formarse" beneficiosamente en sus cuerpos.

Sin embargo, según el artículo de Wired, científicos como Matthew Wallace están tratando de reconstruir cómo exactamente estos pronombres están ayudando a los membrácidos a sobrevivir.

Lo que sí saben, por supuesto, es que diferentes especies de membrácidos probablemente adoptaron estrategias igualmente distintas con estos cuernos, espinas y estiramientos corporales para camuflaje, mimetismo y defensa.

Y una de las mascotas más extrañas de esta familia es la de la imagen a continuación, del género tropical Bocydium. Lo que tiene en su cuerpo se parece a un hongo llamado Ophiocordyceps, que se aloja en las cabezas de las hormigas y toma el control de ellas. Este hongo luego mata a su anfitriona y emerge en su espalda con bolas y un tipo de cuerno.

Algunos científicos creen que este membrácido puede haber evolucionado para imitar la estructura fúngica que ocurre en estas hormigas, así como en otros insectos atacantes, por lo que no parecía muy apetitoso para los depredadores. En cualquier caso, incluso si un depredador hambriento muerde, la estructura del insecto puede romperse en su boca, pero lo deja ileso y menos pesado.

Según el artículo de Wired, hay otras especies de la familia Membracidae que parecen imitar a las hormigas sin los hongos de los que hablamos anteriormente, unas que son más que capaces de defenderse con picaduras y picaduras dolorosas, lo que los membrácidos no hacen.

Otras características

El aspecto curioso y extraño de estos insectos ha atraído constantemente a investigadores entomológicos. Los diversos patrones morfológicos, conductuales, ecológicos y de distribución entre los membrácidos los convierten en un grupo ideal para explorar las relaciones evolutivas y las conexiones entre la forma, la función, la genética y el medio ambiente.

Por lo tanto, el uso de miembros de la familia Membracidae como organismos modelo en biología evolutiva está aumentando. En otras características generales, los membrácidos tienen una serie inusual de comportamientos e interacciones ecológicas.

Por ejemplo, son capaces de producir un tipo de música vibratoria transmitida a través de sus plantas anfitrionas y pueden comunicar alertas y señales de cortejo a otros insectos.

Además, como subproducto de la ingestión de grandes cantidades de savia vegetal (floema), estos animales secretan una sustancia azucarada llamada "honeydew", que sirve como alimento para una variedad de hormigas, abejas y avispas oportunistas. Echa un vistazo a la galería a continuación para obtener más imágenes de estos extraños insectos:

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Membrácidos: conozca mejor a esta extraña familia de insectos

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