Meteorito? La mayor extinción de la Tierra fue causada por la actividad volcánica.

Las rocas volcánicas antiguas pueden haber proporcionado a los geólogos la mejor evidencia hasta la fecha de que la actividad catastrófica de los volcanes ha provocado una extinción masiva de la vida en la Tierra. Según los investigadores, la devastación acabó con el 90% de las especies marinas y el 75% de las especies terrestres hace unos 250 millones de años.

Las erupciones volcánicas arrojaron suficiente lava para cubrir toda Australia al final del Período Pérmico. Según los expertos, esta habría sido la extinción masiva más grande de la historia, barriendo la especie durante aproximadamente 60, 000 años.

Simulación de destrucción volcánica.

Seth Burgess, uno de los principales investigadores del equipo, dijo al sitio de noticias Live Science que la pregunta principal fue qué causó las extinciones masivas. Según ellos, los eventos dieron forma a la trayectoria evolutiva del planeta, por lo que se consideran algunos de los más importantes durante los 600 millones de años en que la vida compleja habitó la Tierra.

De pistas a evidencia

Los científicos ya sabían que había habido una gigantesca erupción volcánica que se convirtió en una catástrofe planetaria. Una región en Siberia, conocida como las trampas siberianas, fue el escenario de una explosión volcánica que arrojó lava a través de siete millones de kilómetros cuadrados.

Todo este material ha liberado gases a la atmósfera causando el calentamiento global, así como la lluvia ácida, que ha destruido el suelo en muchas regiones. Pero no hubo datos precisos sobre cuándo ocurrió exactamente la extinción masiva y las erupciones. Para tratar de obtener más información, los científicos han investigado cristales dentro de antiguas rocas volcánicas en 21 sitios en Siberia.

Siberian Trap Region hoy

Un largo viaje infernal

Los resultados indicaron que las erupciones comenzaron unos 300, 000 años antes de la extinción masiva, continuaron durante el período de aniquilación de la especie, y duraron otros 500, 000 años. La mayor parte de la lava (aproximadamente dos tercios) fue expulsada antes y durante el evento catastrófico.

Lo que permitió el tiempo relativo de extinción en masa fue el avance en la datación por edad de rocas antiguas, medido por los niveles de uranio y plomo. Para Burgess esto ha llevado a resultados más precisos.