Un estudio halla que la misión tripulada a Marte tendría problemas de radiación

Aunque el terreno hostil y la atmósfera hostil de Marte generalmente se enumeran entre las trampas para la exploración futura, hay al menos un tema crucial más a considerar: la radiación. Según un estudio reciente publicado por la NASA, los astronautas serían bombardeados durante el viaje con dosis extremadamente altas de radiación espacial, mucho más allá de lo tolerable para el mantenimiento de la vida humana.

Los datos fueron recolectados por el rover Curiosity, una especie de vehículo automatizado. "Anteriormente, no había mediciones directas de dosis de radiación en el espacio profundo por vehículos blindados", dijo Cary Zeitlin, uno de los autores del proyecto publicado en Science.

De hecho, ni siquiera los poderosos escudos de Curiosity (los más avanzados actualmente en producción) serían suficientes para mantener a un ser humano protegido de la radiación, lo que sería suficiente para aumentar exponencialmente el riesgo de desarrollar cáncer a largo plazo, y todavía existe un riesgo inmediato de Daño al sistema nervioso y problemas cardiovasculares.

Llamaradas solares

El descubrimiento del alto nivel de radiación en el espacio profundo fue posible gracias a un dispositivo específico instalado en Curiosity. Este es el detector de evaluación de radiación (RAD). Durante el largo viaje del vehículo a Marte, el aparato midió dos tipos de radiación que pasaban por la carcasa del automóvil.

El detector de evaluación de radiación (RAD) presente en el rover Curiosity permitió la detección de dos tipos de radiación con riesgo potencial para futuros astronautas. Fuente de la imagen: Reproducción / Wikimedia Commons

El primero de ellos proviene de violentas erupciones solares, conocidas como partículas solares energéticas (SEP). Esto, sin embargo, mostró una radiactividad relativamente baja, algo bastante evitable usando protectores de aluminio, por ejemplo. Para mejorar la protección, Zeitlin dijo que se puede crear un refugio, en el que los astronautas puedan esconderse cada vez que se detecten erupciones violentas.

Radiación espacial

Sin embargo, el otro tipo de radiación detectada por Curiosity es mucho más difícil de contener. Estas son radiaciones cósmicas, que no solo son mucho más enérgicas, sino que también son mucho más fáciles de penetrar incluso en metales increíblemente densos. Peor aún, si se elige la armadura incorrecta, el daño potencial a los astronautas podría aumentar.

Como explicó el investigador de la Corporación Aeroespacial Mark Looper, esto se debe a que la radiación cósmica puede producir astillas atómicas al pasar a través de ciertos materiales, lo que eventualmente produciría aún más radiación. Según Looper, una alternativa sería utilizar átomos de hidrógeno. "Idealmente, necesitarías una nave espacial envuelta en hielo", le dijo a The Verge.

Sin embargo, como la opción resulta ser completamente inviable, por varias razones, también se considera otra posibilidad: el polietileno, un plástico. "Hoy sería posible construir una nave espacial y confiar en ese escudo, pero eso sería absurdamente costoso", dijo, y agregó que cree, sin embargo, que esta será la opción en el futuro.