En los Estados Unidos, la base militar de $ 6 mil millones duró menos de 24 horas.

Ningún país en el mundo gasta tanto dinero como los Estados Unidos cuando se trata de la guerra. Hay más de $ 600 mil millones al año en el sector militar, que es incluso más alto que la suma de los otros siete países que están en la cima de esta clasificación de guerra. A pesar de esto, no faltan las historias de inversión fallidas en el lado estadounidense, y una de las más extrañas es la del Complejo de Defensa Stanley R. Mickelsen.

En medio de la Guerra Fría, el presidente Richard Nixon anunció la creación del Programa de Salvaguardia en 1969. La idea del proyecto era construir una serie de bases militares en todo el país capaces de interceptar posibles misiles nucleares lanzados por la Unión Soviética. Sin embargo, el plan fue abandonado poco después de completar la primera base, que costó alrededor de $ 6 mil millones.

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El 1 de octubre de 1975, Estados Unidos inauguró el Complejo de Defensa Stanley R. Mickelsen, ubicado cerca de la ciudad de Nekoma, Dakota del Norte. Al día siguiente, el Congreso Nacional votó para cerrar el proyecto, alegando ineficiencia defensiva. Fue el final más rápido de una base militar en la historia moderna.

Como y por que

El complejo, que tenía una imponente pirámide de radar de 24 metros de altura en su centro, estaba equipado con dos tipos de misiles: Spartan, diseñado para interceptar lanzamientos fuera de la atmósfera de la Tierra, y Sprint, que se usaría si el primero falló, golpeando el objetivo enemigo ya dentro del espacio aéreo estadounidense.

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Ambos llevaban ojivas nucleares que desactivarían los misiles soviéticos no por impacto sino por la emisión de radiación. El tiempo entre la detección de peligro y el lanzamiento defensivo fue de solo 6 segundos, la primera base construida por los Estados Unidos para este propósito.

Resulta que durante las pruebas, los estadounidenses se dieron cuenta de que el pulso electromagnético generado por sus bombas "cegó" sus propios radares, haciendo imposible interceptar otros misiles que fueron disparados en secuencia. Es decir, no sería bueno detener el primero, porque el segundo, el tercero y el cuarto, por ejemplo, caerían en suelo estadounidense.

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Además de la falla técnica, la base solo entró en funcionamiento 3 años después de la firma del Tratado de Misiles Antibalísticos Soviéticos de EE. UU. Según el acuerdo, ambas naciones podrían tener solo dos instalaciones capaces de interceptar ojivas nucleares que operan enemigos. Un factor añadido al otro, y Stanley R. Mickelsen tuvo sus fondos recortados en menos de 24 horas de operación.

Victoria de la paz?

Si esto no es lo suficientemente extraño para usted, vale la pena señalar que el Programa de Salvaguardia no fue diseñado para proteger necesariamente las principales ciudades de EE. UU., Sino más bien otras bases militares que podrían lanzar inmediatamente contraataques contra los soviéticos. En 2002, el país abandonó el tratado y hoy cuenta con numerosos sistemas de defensa antibalas instalados no solo en los Estados Unidos sino también en otras naciones aliadas.

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Para completar esta historia muy extraña, en 2012 los anabaptistas de Dakota del Norte compraron la base para discapacitados por $ 530, 000, un grupo cristiano pacifista considerado "radical" dentro de la Reforma Protestante. Viven como si estuvieran en el siglo XVI y tienen prohibido religiosamente servir en el ejército.