Nuevas especies de mamíferos carnívoros descubiertos

Por primera vez en 35 años, se ha descubierto una nueva especie de mamífero carnívoro en el mundo. Originario de los bosques colombianos y ecuatorianos, el animal es el miembro más joven de la familia de los mapaches y ha sido identificado por un equipo de científicos dirigido por el Instituto Smithsonian de los Estados Unidos.

La pequeña criatura, una criatura de poco menos de una libra, aunque lleva el nombre del nombre científico de Misty Bassaricyon, fue cariñosamente llamada "Olinguito", ¡si podemos considerar ese nombre cariñoso! Curiosamente, este mamífero es parte del género Olingo, del cual hay numerosos especímenes exhibidos en zoológicos y museos. Además, muchos de estos animales incluso han sido rastreados y estudiados en la naturaleza.

Análisis detallado

Fuente de la imagen: Reproducción / Smithsonian.com

Sin embargo, cuando los científicos comenzaron un análisis detallado de las diversas especies de olingo, se dieron cuenta de que algunos de los animales examinados tenían características muy diferentes de otras muestras, como un pelaje más largo y un cráneo más pequeño.

Fuente de la imagen: Reproducción / Smithsonian.com

A partir de este curioso descubrimiento, el equipo decidió ir al campo, específicamente a los bosques andinos de Ecuador, para ver si esta nueva especie todavía se podía encontrar en la naturaleza. Y de hecho, y afortunadamente también, los investigadores encontraron algunos grupos, señalando que estos animales comen principalmente fruta, tienden a permanecer en los árboles durante mucho tiempo y son criaturas de hábitos nocturnos.

A pesar de los hallazgos, los investigadores admiten que saben muy poco sobre el Olinguito y que hay muchas preguntas que deben responderse sobre estos animales. No se sabe, por ejemplo, en cuántos países se pueden encontrar estos animales o cómo garantizar su conservación. El siguiente mapa muestra las áreas, marcadas con puntos negros, en las que se ha confirmado la aparición del nuevo mamífero.

Fuente de la imagen: Reproducción / Smithsonian.com