El caso de las hermanas Dionne: una de las historias más extrañas y crueles de todas

Elzire Dionne se puso de parto la noche del 18 de mayo de 1934. En ese momento, ella creía que estaba embarazada de gemelos; pero con la ayuda de un médico y dos parteras, Elzire dio a luz a cinco niñas en Ontario, Canadá. Las hermanas fueron las primeras cinco veces en sobrevivir al parto.

Annette, Émilie, Yvonne, Cécile y Marie nacieron prematuras y juntas pesaron poco más de 6 kg. Eran tan pequeños que cada uno encajaba perfectamente en la palma de una persona adulta.

Debido al bajo peso de las niñas, tanto Elzire como su esposo, Olive, pensaron que los niños no permanecerían vivos por mucho tiempo. Poco después del nacimiento, Elzire entró en shock y el médico tratante incluso pensó que ella también podría morir. Afortunadamente, se recuperó después de dos horas y sus hijas después de algunas semanas.

Repercusión

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Hasta entonces, los niños pasaban horas tumbados en una canasta junto al horno de la estufa para recibir calor. Además, fueron mantenidos bajo vigilancia constante y alimentados con una mezcla de agua, jarabe de maíz, leche y ron. Las mujeres del vecindario que amamantan también ayudaron a la familia donando leche materna todos los días.

El hermano de Olive le había contado a un periódico local sobre el nacimiento de las cinco niñas, y el impacto fue tal que personas de todo el pueblo se ofrecieron a ayudar; En poco tiempo, la noticia se había extendido por todo el continente. De repente, la familia estaba recibiendo ofertas que buscaban exponer a las niñas, conocidas en todo el país, que ya se llamaban el símbolo de la fuerza durante la Gran Depresión y también los niños de circo.

Olive, que era un granjero pobre, terminó haciendo negocios con la Feria Mundial de Chicago y acordó presumir a sus hijas. Cuando se firmó el contrato, Olive lamentó y canceló la autorización, pero ya era demasiado tarde. Pocos días después, cuando las niñas tenían solo 4 meses, el gobierno de Ontario, alegando preocupación por su bienestar, decidió tomar la custodia de sus padres. La medida, sin embargo, solo contribuyó a la explotación de las niñas.

Exploración

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Una vez con la custodia de los hijos, el gobierno se dio cuenta de que podría obtener ganancias al utilizar a las niñas como atracción turística. Debido a esto, la tutela, que se suponía que permanecería en el estado durante dos años, terminó durando nueve años y durante ese tiempo las cinco hermanas generaron muchas ganancias para el gobierno.

Tan pronto como fueron retirados de la familia, las niñas fueron enviadas a un complejo hospitalario donde estaban vigilando a la policía en un lugar rodeado de alambre de púas. Aunque habían recibido buena salud y seguridad, las niñas fueron ampliamente explotadas mientras estaban bajo custodia del gobierno.

La cosa era tan extraña que las multitudes se congregaban frente al hospital, y de vez en cuando las enfermeras recogían a los niños y los mostraban desde el balcón. Más tarde, los visitantes también tuvieron la opción de ver a los niños más de cerca: estaban en un lugar acristalado y, en 1937, más de 3.000 personas ya habían gastado dinero para ver de cerca las cinco veces. El número total de visitantes aumentó a 3 millones en 1943. De repente, las hermanas se convirtieron en una atracción canadiense más popular que las Cataratas del Niágara.

Autobiografía

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En 1963, las cinco hermanas escribieron una autobiografía. En el trabajo, definieron este período de exploración como una especie de "carnaval en medio de la nada". Durante cinco años, los ingresos por la explotación de las niñas fueron de $ 500 millones, suficientes para evitar que Ontario entre en una crisis aún más grave durante la Depresión. El padre de las niñas no renunció a obtener ganancias del éxito de sus hijas y decidió abrir una pequeña tienda de regalos.

El hecho es que las niñas crecieron lejos de la vida familiar y han sido explotadas como una atracción turística desde que eran bebés. Más tarde, Cécile declaró que incluso antes de aprender a hablar la palabra "madre", ya hablaba la palabra "médico".

Las chicas se hicieron tan populares durante los años de funcionamiento que incluso las compañías y estudios de publicidad de Hollywood no aprovecharon la historia de las hermanas. Entre 1936 y 1939, participaron en tres películas: las producciones contaron la historia de sus vidas, y un cortometraje fue nominado para un Oscar. En publicidad, las hermanas fueron utilizadas en anuncios de varios productos, postales y revistas.

Pelea judicial

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Si bien el mundo parecía conocer a las hermanas en profundidad, los padres de las niñas apenas tuvieron contacto con ellas. Cécile incluso declaró que ni siquiera recordaba haberse encontrado con sus padres. Mientras tanto, Elzire y Olive estaban luchando por la custodia de las niñas, pero solo recuperaron el derecho a estar con ellas en 1943.

A partir de entonces, las cosas empeoraron. En la autobiografía de las hermanas, uno de ellos describe el hogar de sus padres como "la casa más triste que he conocido". Poco después de recibir la custodia de las niñas, Elzire y Olive también ganaron una considerable cantidad de dinero, correspondiente a una parte de las ganancias obtenidas por las películas y comerciales de sus hijas.

Con el dinero, la familia se mudó a una lujosa mansión, pero los padres de las niñas creían que habían pecado en el momento en que fueron explotados, y su relación era bastante fría. En la autobiografía, las chicas informan que fueron violadas por su padre. En ese momento, hablaron sobre eso en la escuela y se les indicó que siguieran amando a sus padres y vistiendo ropas más gruesas cuando conducían solo con su padre.

"Psicológicamente destruido"

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Este tema solo salió a la luz en el momento de la publicación del libro. En ese momento, cuando un presentador de televisión habló sobre el trabajo, dijo: "Estas mujeres están completamente destruidas psicológicamente".

De hecho, las niñas tenían una historia de vida completamente inusual y fueron exploradas de manera diferente tanto por el gobierno canadiense como por sus familias. Aún así, no se tomaron medidas para obtener algún tipo de apoyo psicológico.

Cuando tenían 18 años, las cinco hermanas se fueron de casa, y desde entonces nunca hablaron con sus padres. Dos años después de eso, Émilie murió después de una convulsión severa y, 16 años después, Marie también murió debido a un problema de sangre.

Injusticia

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En la década de 1990, Annette y Cécile, que estaban divorciadas, se mudaron a Montreal con Yvonne. Su situación financiera también era desfavorable: aunque recaudaron millones de dólares, sus padres brindaron por la porción que recibieron cuando eran menores de edad, y para cuando las tres hermanas se mudaron, sus ingresos totales eran 525 dólares canadienses por mes.

Indefensos, acudieron al gobierno canadiense en busca de ayuda, ya que durante años sirvieron como fuente de ingresos para ese gobierno. Al final del acuerdo, se les pagaba $ 4, 200 al mes como una especie de pensión vitalicia. El monto fue renegociado y, con la ayuda de la presión pública, el estado fue sentenciado a pagar 2.8 millones a las tres a la vez.

Yvonne murió en 2001 y hoy solo Cécile y Annette están vivas, y la justicia que los cinco querían, debido al abuso psicológico y la explotación sufrida tanto por el gobierno canadiense como por su familia, desafortunadamente nunca llegó.

* Publicado el 8/8/2016