¿Qué pasaría si un cometa gigante chocara con el sol?

Como sabes, si un gran objeto celeste se estrellara contra nuestro planeta, las consecuencias podrían ser catastróficas, y si no lo crees, solo recuerda lo que (posiblemente) les sucedió a los dinosaurios. Puede hacerse una idea del desastre consultando la simulación que hemos incluido en este artículo, o haga clic en este enlace para navegar por la sección Mega curiosa dedicada a los eventos apocalípticos. Pero, ¿qué pasaría si una enorme roca cósmica, como un cometa gigante, chocara con el sol?

Según Joshua Sokol, del portal New Scientist, encuestas recientes realizadas por la nave espacial del Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) de la NASA han revelado que varios cometas pasan cerca de nuestra estrella semanalmente. Estas estrellas están formadas básicamente por polvo, fragmentos de rocas y hielo, y las más pequeñas se desintegran antes de acercarse demasiado al sol.

Curiosamente, explicó, no es la corona, la capa más externa de la atmósfera de nuestra estrella, la responsable de destruir los pequeños cometas. A pesar de ser increíblemente caliente, es demasiado delgado para transferir mucho calor. Entonces, lo que derrite los cometas, de hecho, es la intensa radiación emitida por el sol que escapa al espacio. Pero, ¿qué pasa con los cometas más grandes, y si pudieran penetrar la corona y alcanzar las capas inferiores?

Estimaciones

Acercamiento del cometa Lovejoy al Sol registrado en 2011

Según Joshua, un equipo de astrónomos escoceses hizo algunos cálculos y concluyó que para que un cometa alcance las capas más bajas de la atmósfera solar, necesitaría tener una masa de al menos 100 libras, es decir, la estrella tendría ser muy pesado !

Por lo tanto, considerando que el cometa es lo suficientemente grande y lo suficientemente cerca del sol, sería capturado por la gravedad de la estrella y superaría las velocidades de 600 kilómetros por segundo a medida que "cae" a través de las capas atmosféricas. Además, a esta velocidad, la fricción con la atmósfera solar haría que la estrella se convirtiera en un panqueque hasta que finalmente explote.

Bomba

Lovejoy sobrevive al encuentro "casi"

Según los científicos, la explosión liberaría radiación ultravioleta y rayos X y podría observarse desde la Tierra a través de instrumentos específicos. Además, la colisión también podría liberar una cantidad de energía equivalente a la emitida durante una eyección de masa coronal, pero en un área mucho más pequeña.

Como explicaron los astrónomos, el evento sería similar a la explosión de una bomba en la atmósfera e incluso podría hacer que el sol vibre, provocando terremotos que resonarían a través de sus capas atmosféricas.

Recuerde que nunca se observó la colisión de un cometa gigante contra nuestra estrella, por lo que el escenario descrito por los científicos, aunque basado en cálculos y el conocimiento que tenemos sobre las dos estrellas, es solo especulativo. ¡Solo presenciando uno de esos golpes para saber lo que realmente sucedería!

* Publicado el 13/08/2015