¿Qué hay detrás de los misteriosos agujeros que aparecieron en las dunas de los Estados Unidos?

Todo comenzó cuando, en julio del año pasado, un niño de seis años que paseaba por las dunas de Indiana Dunes National Lakeshore Park desapareció repentinamente, tragado por un misterioso agujero que comenzó a abrirse en una de las dunas. Se necesitó un equipo de rescate que tardó unas tres horas en sacar al niño de un hoyo de más de tres metros de profundidad.

El niño fue encontrado inconsciente debido a la falta de aliento, pero fue derivado al hospital y se recuperó bien. Parte del parque, a 88 kilómetros de Chicago a orillas del lago Michigan, fue prohibido durante unos días, pero los expertos pronto notaron que comenzaron a formarse nuevos agujeros en otras dunas.

Después de este episodio, la pregunta que quedaba era: ¿por qué aparecen estos agujeros en las dunas de los Estados Unidos?

Un fenómeno intrigante.

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Los expertos trabajan para rescatar a un niño que fue tragado por un agujero en las dunas del parque.

Después del accidente y la aparición de más agujeros, específicamente en la región de Mount Baldy, muchos expertos se interesaron en el caso y comenzaron a investigar los diversos sacos de arena que ocurrían allí. Lo que más impresionó a los expertos fue que muchos de ellos eran tan profundos que los investigadores no podían medir con los materiales disponibles.

“No sabemos exactamente qué está pasando allí. No podemos dejar personas en esa área hasta que sepamos que es seguro ”, dice Ken Mehre, el representante legal del parque.

Aún así, los científicos notaron que los agujeros aparecieron repentinamente y desaparecieron al día siguiente. Esto puede llevarnos a creer que se trata de arenas movedizas. Sin embargo, aunque sí existen arenas movedizas, es una mezcla de agua y arena que se ve sólida pero se colapsa cuando es tocada por algo pesado, como un humano o un animal.

Se sabe que un tipo seco de arenas movedizas creadas artificialmente podría tragar cualquier objeto en su superficie, pero este material nunca se encontró en la naturaleza. Esto nos lleva a concluir que pase lo que pase en Mount Baldy no tiene nada que ver con arenas movedizas.

La explicación más aceptada

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Después del accidente, aparecieron nuevos agujeros en Mount Baldy.

En un intento por desentrañar el misterio, el Servicio de Parques Nacionales (NPS) se ha asociado con la Agencia de Protección Ambiental para investigar el sitio. Se utilizó un radar de penetración en el suelo para analizar más a fondo la región. El equipo reveló una capa de tierra enterrada debajo de las dunas que cubren Mount Baldy. Según el NPS, esta capa de tierra ya estaba expuesta en la superficie durante el siglo XX.

Desde la historia de las dunas, la geóloga Erin Argyilan, del Departamento de Geociencias de la Universidad del Noroeste de Indiana, recuerda que el sitio ya ha sido explorado para la extracción de arena utilizada para producir frascos de vidrio. Algunas estructuras construidas por manos humanas también permanecieron en la región, como una vieja escalera de madera que está enterrada debajo de las dunas.

Argyilan examinó fotografías históricas del área para determinar qué ha cambiado desde la década de 1930. Descubrió que la hierba y los árboles que una vez cubrieron el Monte Baldy están enterrados. Este descubrimiento llevó a los expertos a considerar lo siguiente: los elementos de dunas, como árboles, ramas, estructuras construidas por humanos y escombros, "fueron enterrados por los rápidos cambios que tuvieron lugar en las dunas a fines del siglo XX. "

En su informe, NPS agrega: "El envejecimiento de los materiales y las condiciones húmedas durante la primavera de 2013 pueden haber causado que estos materiales se vuelvan inestables, lo que se ha colapsado y ha creado aberturas en la superficie".

El Servicio de Parques Nacionales continúa utilizando el radar de penetración en el suelo para determinar lo que existe en Mount Baldy y busca comprender cómo esto puede influir en la aparición de agujeros de dunas. Mientras tanto, el área sigue restringida a los visitantes.