El universo vanguardista de Yves Saint Laurent

Laurent posa en 1971 para el fotógrafo Jeanloup Sieff - Fuente: Comunicado de prensa / Jeanloup Sieff

Hoy, 1 de agosto, es el cumpleaños de uno de los más grandes genios de la moda: Yves Saint Laurent, quien falleció en 2008, dejando un legado de estilo para todas las generaciones de amantes de la moda.

Considerado uno de los mejores y más respetados diseñadores de moda, Saint Laurent ha creado colecciones vanguardistas y provocativas que el mundo de la moda nunca olvidará. Uno de los más importantes es el Rive Gauche, que lleva el nombre de su primera tienda, abierta en 1966 en la rue de Tournon.

La innovadora colección causó controversia en ese momento porque, además de combinar el estilo urbano con la alta costura, algunas piezas, como el esmoquin de las mujeres, rebelaron a los parisinos más conservadores.

Además, era una línea de ropa más accesible para las mujeres en esos años difíciles, donde la lucha por la libertad, los derechos e incluso la vestimenta agitaban las calles de París. St Laurent vio en esta colección una forma de revolucionar y seguir las ideas femeninas de la época.

Según Annelise Castelli, profesora de diseño de moda en la Universidad Positivo y consultora en Senai + Design PR, Yves Saint Laurent participó activamente en el proceso de evolución del comportamiento femenino entre los años 60 y 80, proponiendo colecciones sofisticadas que reflejan Siempre el espíritu de esa época.

Annelise Castelli comenta que el arte fue una gran inspiración para Saint Laurent, ya sea una ávida coleccionista de obras modernas y contemporáneas, insertando esta pasión en varias colecciones. "Además de las artes, sus grandes inspiraciones vinieron de África, Rusia y el universo masculino propuesto para la mujer", dice la maestra.

Joven visionario

Nacido en Orán, Argelia, el 1 de agosto de 1936, Yves Henri Donat Mathieu-Saint Laurent creció en una casa en la región mediterránea con su madre y sus dos hermanas. Rodeado por el universo femenino, el interés por la moda nació temprano y, de niña, a Yves le gustaba crear muñecas de papel con detalles complejos.

Fuente: Fundación Pierre Bergé / Fundación Yves Saint Laurent

En su adolescencia, St Laurent diseñó vestidos para su madre y hermanas, demostrando ya su talento natural para la moda. A los 18 años, el diseñador se mudó a París y se matriculó en Chambre Syndicale de la Couture, donde su trabajo rápidamente ganó prominencia y atención en el mercado de la confección.

Fue en este momento que Yves Saint Laurent dio el paso que cambiaría su vida. Fue presentado a Christian Dior por Michel de Brunhoff, el editor de French Vogue. En 1953, Saint Laurent participó en un concurso de moda de tres bocetos y ganó el primer lugar. El premio atrajo aún más la atención de Dior, quien lo contrató poco después.

Su inicio en Dior, sin embargo, no fue uno de los más glamorosos. Saint Laurent pasó su primer año en maison realizando tareas simples, decorando el estudio y diseñando accesorios. Eventualmente, sin embargo, a Saint Laurent se le permitió presentar bocetos para colecciones de alta costura. Entonces, cada temporada, Dior aceptó más de su modelado.

En 1957, a la edad de 21 años, Laurent fue elegido por Dior para sucederlo a cargo de la maison. El diseñador estaba contento, pero sorprendido, con la decisión. Después de todo, Christian tenía solo 52 años y aparentemente muchos años de vida y trabajo por delante. Sin embargo, fue el mismo año en que el propietario de la marca murió de un ataque cardíaco masivo en un hotel en el norte de Italia, dejando el liderazgo de Dior al joven Yves.

Comando en Dior

Tan pronto como se hizo cargo de la mansión Dior, Laurent trabajó incesantemente en la colección de primavera que se lanzará a principios de 1958. Afortunadamente, todo salió bien y la colección fue un éxito, salvando a la compañía de una posible bancarrota. La noticia lanzada esta temporada por el diseñador trajo líneas rectas, con piezas inspiradas en el nuevo look de Dior, y uno de los aspectos más destacados fue el vestido "trapecio".

Sin embargo, su colección de otoño, que siguió, no fue tan bien recibida por el público y la prensa. Al igual que los otros lanzamientos, que incluyeron el estilo beatnik, que también fueron atacados por los críticos.

Fuente: Fundación Pierre Bergé / Fundación Yves Saint Laurent

En 1960, Saint Laurent se encontró en una situación inesperada cuando fue convocado para servir en el ejército francés durante la Guerra de Independencia de Argelia. Cuando completó 20 días de servicio, el diseñador fue víctima de una violenta broma de otros soldados y necesitó atención médica en el hospital militar, donde recibió la noticia de que Marcel Boussac, el dueño de la marca, le había despedido de la maison Dior.

La noticia enfureció a Laurent, causando tanto estrés que tuvo que quedarse en el hospital, donde recibió grandes dosis de sedantes y otras drogas psicoactivas y se sometió a una terapia de electrochoque. Factores que luego culpó por causar sus problemas psicológicos y adicción a las drogas.

El nacimiento y ascenso de maison YSL

Tras su salida del hospital en noviembre de 1960, Saint Laurent demandó a Dior por incumplimiento de contrato y ganó el caso. Después de un período de convalecencia, él y su socio, el industrial Pierre Bergé, lanzaron su propia marca con los recursos del millonario estadounidense J. Mack Robinson, que era un inversor multisegmento y también estaba mirando el prometedor mercado de la moda.

Fue oficialmente el 4 de diciembre de 1961 que Yves Saint Laurent abrió su primer estudio, ubicado en la Rue Spontini de París. En enero de 1962 lanzó la primera colección de alta costura de su marca, que fue el punto de partida para el éxito total en las siguientes. En 1964, lanza su primera fragancia femenina llamada Y ”.

Saint Laurent era provocativo y lucía su talento para la emancipación femenina a través de su ropa. Un hecho que causó controversia entre el público conservador de la época, pero que fue de gran deleite para el mundo de la moda y para las mujeres modernas, por supuesto.

Fuente: Fundación Pierre Bergé / Fundación Yves Saint Laurent

La profesora de moda Annelise Castelli comenta que fue en 1965 cuando Laurent lanzó la colección que se consideraba su obra maestra, Mondrian, que combinaba la estética del arte moderno con el espíritu de practicidad y juventud de la época.

La marca YSL popularizó las tendencias innovadoras en sus colecciones, como el look beatnik, las chaquetas de safari, los atuendos étnicos, los trajes de pantalón, los pantalones ajustados, las botas largas y el esmoquin icónico de marca, "Le Smoking", que fue lanzado en 1966.

También fue en 1966 que Laurent abrió su primera boutique prêt-à-porter, YSL Rive Gauche en la Rue de Tournon, en el distrito parisino de Saint-Germain-des-Près. La apertura de la tienda fue uno de los eventos más importantes de la marca francesa, con el diseñador recibiendo clientes famosos del mundo del entretenimiento, como la actriz Catherine Deneuve, que era amiga íntima de Laurent hasta su muerte en 2008.

En enero de 1967, Laurent toma su "Le Smoking" como pieza central de su desfile de moda de primavera, con sus modelos de estilo gángster, además del traje, camisas, corbatas y sombreros de fieltro. En la colección de invierno, presentada en julio de 1967, la diseñadora rindió homenaje a Coco Chanel, con vestidos negros y detalles de camelia, que aprobó.

En 1968, el diseñador presentó una colección de alta costura que mezclaba diferentes estilos, incluidos abrigos de safari, monos y un vestido de gasa de seda y negro que hacía visibles los senos de la modelo. En julio del mismo año, Laurent rindió homenaje a los estudiantes de París que se rebelaron contra la policía, con abrigos de lona (una trinchera de estilo marinero) y botas con flecos. Ambas colecciones fueron objeto de críticas por parte de la prensa.

Vestido de Mondrian expuesto en el show "YSL: The Retrospective"
Fuente: Denver Arts Museum / Outreach

Aún en 1968, la marca cruza fronteras y se abre una boutique de Yves Saint Laurent Rive Gauche en Madison Avenue en Nueva York para una multitud de paparazzi y clientes. En 1969 es el turno de Londres de ganar la primera tienda de la marca.

Los locos años 70

A fines de la década de 1960, Laurent compra una casa en Marrakech a su compañero y compañero Pierre Bergé y comienza a pasar largos períodos allí entre un lanzamiento de colección y otro, con la compañía de sus amigos de la sociedad y rockeros como Mick Jagger.

En 1971 Laurent lanzó una colección de primavera que generó gran controversia. Originalmente inspirada en la moda de la década de 1940, la línea se promocionó como una romantización de la ocupación alemana de Francia durante la Segunda Guerra Mundial. El periódico francés France Soir llamó a la colección "A Big Scam". Saint Laurent respondió abiertamente a las críticas diciendo que eran "personas reaccionarias y mezquinas paralizadas por tabúes".

Con la actriz Catherine Deneuve en Studio 54 - Fuente: Reproducción / The Style King

Pero la colección no le restó importancia a Laurent, quien continuó teniendo éxito en las colecciones posteriores y entre sus famosos clientes. Sin embargo, en esta década, Laurent se había lanzado a la vida social, a menudo visto en clubes de Francia y Nueva York, como Regine y Studio 54, y era conocido por el abuso del alcohol y por ser un consumidor crónico de cocaína.

A pesar de su agitada vida, el diseñador continuó su frenético trabajo con cuatro colecciones al año, ganando más de su línea lista para usar que las colecciones de alta costura. Sin embargo, el ritmo profesional de Saint Laurent, cuya salud había sido precaria durante años, se volvió difícil de cumplir, ya que recurrió cada vez más a las drogas y la bebida y fue hospitalizado repetidamente para rehabilitación.

En 1977, presenta la colección "China", que se inspiró en la cultura del país en el siglo 18. También es ese mismo año que Laurent lanza su nuevo perfume llamado "Opium" con una campaña en la que el fotógrafo Helmut Newton y el modelo protagonista Jerry Hall protagonizaron una campaña. (ex esposa de Mick Jagger). El lema de la campaña era "Opio, para aquellos que son adictos a Yves Saint Laurent". Obviamente, la prensa y el público conservador estaban indignados, acusando a Laurent de disculparse por las drogas. Sin embargo, las ventas de la fragancia fueron astronómicas.

La marca de los 80 hasta nuestros días

En 1983, Saint Laurent se convirtió en el primer diseñador de moda vivo en ser honrado por el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, con una exposición individual que conmemora el 25 aniversario de la marca. Ese mismo año, la marca lanzó el perfume "Paris", que fue otro éxito de ventas.

En 1985, fue galardonado con la Legión de Honor del entonces presidente francés François Miterrand y ganó el Oscar a la moda. En 1986, realizó una exposición de sus creaciones en el Louvre de París, la primera vez que un diseñador presentaba su obra en el museo.

En 1998, el diseñador ganó un desfile de moda retrospectivo en el campo de fútbol antes de la final de la Copa del Mundo de Francia. Además, el vestuario del equipo de la Copa de Francia fue firmado por él. Sí, del equipo dirigido por Zinedine Zidane, quien liquidó a Brasil en la final.

En 1999, el empresario francés François Pinault, del grupo propietario de la marca italiana Gucci, compró la marca por mil millones de dólares. Así, con la renuncia de Alber Elbaz (quien firmó la línea prêt-à-porter) en octubre de 2000, la colección Rive Gauche fue creada por el diseñador Tom Ford, también diseñador de Gucci en ese momento.

Entonces Laurent dejó gradualmente su papel en la maison cuando, el 7 de enero de 2002, convocó una conferencia de prensa y anunció que se despedía del mundo de la moda. "Decidí despedirme hoy de esta profesión que tanto amaba", dijo.

Última colección firmada por Stefano Pilati - Fuente: Getty Images

El 22 de enero del mismo año, en París, tuvo lugar el último espectáculo de alta costura del diseñador, siendo una gran retrospectiva de sus creaciones. A partir de entonces, se retiró y se aisló cada vez más, viviendo en sus hogares en Normandía y Marruecos. En 2007, el presidente francés Nicolas Sarkozy le otorgó la clasificación de Gran Oficial de la Legión de Honor. Y el 1 de junio de 2008, Yves Saint Laurent muere en su residencia de París.

La marca continuó sus creaciones y desfiles de moda a manos del italiano Stefano Pilati, quien dejó el cargo este año 2012 y fue reemplazado por Hedi Slimane, ex diseñador de ropa principal de Dior, quien cambió el nombre de la Maison a Saint Laurent Paris.