Los 6 experimentos científicos más aterradores de la historia

La imagen de los científicos locos siempre ha sido explorada por la literatura y la industria del cine. Algunos de estos personajes son simplemente excéntricos e, incluso con todas sus peculiaridades y actitudes inusuales, terminan sorprendiendo a todos de manera positiva. Es el caso del joven Dexter, por ejemplo, a quien ya le hemos dedicado una infografía.

Pero otros a menudo tienen un lado oscuro, capaz de crear verdaderas atrocidades. Los profesionales en la lista a continuación pueden no ser engañosos, pero los métodos que usaron para probar sus teorías y lograr sus logros parecen provenir de las páginas de ficción más extravagantes. Conozca los seis experimentos científicos más aterradores de la historia.

1. Ejecutado por la justicia y la ciencia.

John W. Deering y la prisión donde le dispararon

John W. Deering fue asesinado en 1938 durante un experimento científico. Pero cálmate: no hubo explosión por accidente. El punto es que Deering ya había sido condenado a muerte por asesinar a un hombre durante un robo, por lo que acordó que los médicos controlarían sus latidos mientras le disparaban.

Así, el 30 de octubre de 1938, el condenado tuvo su última comida y, a la mañana siguiente (31), siguió cumpliendo su condena. Después de colocar los sensores de electrocardiograma en su muñeca, Deering fue blanco de los disparos de cinco hombres armados pagados por el condado de Salt Lake City. El examen registró un espasmo de 4 segundos en el corazón del prisionero. Un rato después, el corazón tuvo otro espasmo. Y el ritmo gradualmente se detuvo por completo a los 15, 6 segundos después de que la víctima recibió un disparo.

Según los médicos que realizaron el experimento, los resultados podrían ser útiles para los especialistas en enfermedades cardíacas, ya que mostraban claramente el efecto del miedo en los humanos. Solo por curiosidad, el latido de Deering pasó de 72 lpm a 180 lpm cuando fue atado a la silla ejecutiva. A pesar de la aparente calma del convicto, los latidos promedio por minuto se mantuvieron altos hasta el final del experimento.

2. La perversidad de los pavos.

Los pavos se sienten más atraídos por una cabeza sin cuerpo que de otra manera Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Martin Schein y Edgar Hale, ambos de la Universidad de Pensilvania, estaban intrigados por una pregunta muy pertinente que no podía quedar sin respuesta: ¿cuál sería el estímulo mínimo necesario para excitar a un pavo hasta el punto de la cópula? Y antes de que pienses en algo estúpido, es bueno aclararlo: realmente estamos hablando del pájaro, el que hace "gluglu" e inevitablemente termina siendo servido como plato en la cena navideña.

Tan sorprendente como la duda de los científicos fue el resultado que encontraron. Usando el modelo realista de una camioneta, los investigadores fueron eliminando gradualmente partes de su cuerpo. Incluso sin alas, patas y cola, el modelo seguía siendo atractivo para el pájaro, que, sin embargo, intentó copular.

Infelices, Schein y Hale fueron más allá: pusieron solo la cabeza de la camioneta en un palo de madera y, sin embargo, el pavo mostró un gran interés en ella. De hecho, el estudio encontró que el pájaro prefiere una cabeza en un palo a un cuerpo sin cabeza. Ahora trata de no pensar en ello la próxima Navidad.

3. El terrible perro de dos cabezas.

Vladimir Demikhov injertó una segunda cabeza en un pastor alemán Fuente de la imagen: Vida

En 1954, Vladimir Demikhov conmocionó al mundo al presentar el resultado de su experimento: un perro de dos cabezas criado quirúrgicamente. Pero la monstruosidad no se detiene allí. El científico implantó no solo la cabeza, sino todo el frente de un cachorro en el cuello de un pastor alemán adulto. Los periodistas apenas podían creer lo que estaban viendo, especialmente cuando ambas cabezas comenzaron a beber leche simultáneamente.

La Unión Soviética elogió el hecho de Demikhov como prueba de la superioridad de sus médicos, y durante 15 años el ruso crió a 20 perros de dos cabezas, ninguno de los cuales vivió mucho tiempo. El registro de vida fue de un mes, ya que hubo un rechazo muy grande del tejido injertado.

Pero Demikhov no realizó estos procedimientos por sadismo. El médico fue el pionero en el estudio de los trasplantes de órganos vitales y quería un día realizar trasplantes de corazón y pulmón en humanos. Pero el que finalmente trasplantó el primer corazón humano en 1967 fue el sudafricano Christian Barnard, quien visitó el laboratorio soviético dos veces y consideró a Demikhov como maestro.

4. Trasplante de cabeza de mono

El estadounidense Robert White trasplantó la cabeza de un mono a otro cuerpo Fuente de la imagen: Vice

No es sorprendente que el logro de Vladimir Demikhov finalmente enojara a otra superpotencia de la época, los Estados Unidos. Por lo tanto, en un intento por demostrar que sus cirujanos eran mejores, el gobierno de los Estados Unidos financió a Robert White en una serie de cirugías experimentales que resultaron en el primer trasplante de cabeza de mono del mundo el 14 de marzo de 1970.

White y sus asistentes tardaron horas en realizar la cirugía, lo que requirió incluso algunos movimientos coreografiados para realizarse con éxito. Y lo hicieron: quitaron la cabeza de un mono y la implantaron en un cuerpo nuevo. Cuando el mono se despertó en su nuevo cuerpo, comenzó a seguir al cirujano con los ojos y mostrar enojo, dejando en claro que no le gustaba lo que había sucedido. Desafortunadamente, el conejillo de indias sobrevivió solo un día y medio, muriendo debido a complicaciones quirúrgicas.

A diferencia de Demikhov, Robert White no fue tratado como un héroe por el pueblo estadounidense. La opinión pública, asustada por el experimento, condenó enérgicamente el hecho de White. Pero eso no impidió que el médico continuara sus estudios, incluso sugirió llevar a cabo el mismo experimento con cabezas de seres humanos que, para bien o para mal, nunca sucedió. El cirujano falleció en septiembre de 2010.

5. Electrificación de cuerpos humanos.

Los experimentos de Aldini pueden haber inspirado la novela Fuente de la imagen: D. Realidad

En 1780, el profesor de anatomía Luigi Galvani descubrió que un poco de electricidad provocaba una contracción en las extremidades de una rana muerta. Después de eso, otros científicos europeos decidieron replicar el experimento. No pasó mucho tiempo antes de que decidieran pasar a algo un poco más aterrador: sorprender a los cadáveres humanos.

Fue entonces cuando Giovani Aldini, nieto del profesor Galvani, realizó una gira por Europa presentando uno de los espectáculos más extraños que el mundo haya visto. La cúspide de sus actuaciones llegó en 1803, cuando aplicó los polos de una batería de 120 voltios al cuerpo de un asesino que había sido ejecutado.

Cuando Aldini tocó los cables eléctricos de la boca y las orejas del cadáver, los músculos de la mandíbula del muerto se contrajeron y fue como si el antiguo asesino tuviera mucho dolor. Su ojo izquierdo se abrió, como si mirara a su torturador. Para terminar con una llave dorada, Aldini colocó los hilos en la oreja y el recto del muerto, haciendo que todo el cuerpo temblara, como si cobrara vida.

Se cree que fue una de esas experiencias que influyó en Mary Shelley para escribir "Frankenstein", una novela de 1816 que se convirtió en uno de los libros más famosos del mundo.

6. Experimentar vómitos en nombre de la ciencia.

A principios del siglo XIX, el Dr. Stubbins Ffirth decidió ir demasiado lejos para probar su teoría. Tras señalar que la fiebre amarilla era muy común en verano y desaparecía en invierno, Ffirth concluyó que la enfermedad no era contagiosa y que en cambio era causada por varios factores estimulantes.

Para demostrar que tenía razón, el médico de Pensilvania necesitaba exponerse lo más posible a la fiebre amarilla y demostrar que no había sido infectado. Así que Ffirth hizo pequeños cortes en su brazo y vertió el vómito enfermo sobre ellos. Resultado: no se enfermó.

Posteriormente, Ffirth también goteó gotas del característico vómito de la enfermedad en sus propios ojos e inhaló el vapor generado al hervir parte de la misma sustancia. Como si eso fuera poco, el científico kamikaze también bebió vasos de vómito y, sin embargo, no contrajo la enfermedad.

Mientras se mantenía sano, el médico concluyó que la enfermedad no era contagiosa y, desafortunadamente, Ffirth estaba equivocada. La fiebre amarilla es realmente contagiosa, pero debe transmitirse directamente al torrente sanguíneo de la víctima para infectarla, lo que generalmente ocurre a través de la acción de los mosquitos. Aun así, dado todo lo que hizo el médico estadounidense para infectarse, fue un milagro que sobreviviera.

¿Y tu? ¿Iría tan lejos para demostrar que tenía razón?

Via TecMundo