El Pentágono quiere crear insectos que propaguen "virus buenos" ... ¿Lo es?

Hay una discusión controvertida en el universo científico, y no es de extrañar. El Pentágono, sede del Departamento de Defensa de EE. UU., Anunció recientemente que está trabajando en un proyecto bastante inusual en asociación con la Agencia de Investigación y Diseño de Defensa Avanzada (DARPA). Llamados "aliados de los insectos", la idea es contaminar los insectos con virus "buenos" para proteger los cultivos del país.

Utilizando una variedad de técnicas de edición de genes, la agencia intenta infectar a propósito pequeños pulgones (conocidos popularmente como pulgones) con virus modificados para hacer que los cultivos sean más productivos. En el caso de una sequía, por ejemplo, sería posible propagar insectos en los campos para que los virus genéticamente modificados reduzcan la tasa de crecimiento de las plantas.

Una de las tecnologías utilizadas para lograr este objetivo serían las repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente intercaladas (CRISPR), una herramienta de edición del genoma que se ha probado incluso en embriones humanos. Esta técnica fue diseñada originalmente para prevenir enfermedades y mutaciones genéticas, pero sus áreas de especialización son amplias.

DARPA comenta además que este tipo de "terapia" solo afectaría un ciclo de cultivo, protegiendo los cultivos estadounidenses de "amenazas" como plagas, inundaciones y heladas. Los virus fabricados en laboratorios serían naturalmente inofensivos para los humanos. Pero incluso con la buena voluntad de las autoridades estadounidenses, algunos expertos todavía tienen una pulga, o más bien un pulgón, detrás de las orejas.

Hay algo extraño allí

No es necesario ser paranoico para imaginar un escenario en el que dicha técnica se utilice con fines malignos. En una carta abierta publicada en la revista Science, un equipo de cinco científicos habló sobre sus preocupaciones sobre el proyecto, que bien podría convertirse en un arma biológica en el futuro cercano: crear un virus que sea dañino para los humanos y propagar insectos sería suficiente. en zonas urbanas.

De hecho, el simple acto de propagar un virus dañino en los cultivos en los países enemigos sería suficiente para causar estragos en los grandes. “En nuestra opinión, las justificaciones no son lo suficientemente claras. ¿Por qué usar insectos? Podrían usar sistemas de rociado ”, argumenta Silja Voeneky, una de las autoras de los manifiestos y profesora de la Universidad de Friburgo, Alemania.

Para Blake Bextine, responsable de Insects Allies, es natural que las nuevas tecnologías como esta sean motivo de preocupación sobre su uso ético; También estuvo de acuerdo en que tales proyectos podrían usarse de manera ofensiva. “Esto no es lo que estamos haciendo. Estamos entregando características positivas a las plantas. Queremos garantizar la seguridad alimentaria, que consideramos parte de la seguridad nacional ".

Aunque Insect Allies se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo, al menos cuatro universidades de EE. UU. Ya han recibido dinero para participar en la investigación. Como prueba, Bextine dice que su equipo ya ha podido usar un pulgón con un virus que causa fluorescencia. Lo creas o no, pero el maíz, que se utilizó como "víctima" para el piloto, en realidad ganó capacidades bioluminiscentes. Miedo, ¿no es así?