Investigador desarrolla virus de influenza capaz de aniquilar a la humanidad

Según The Independent, Yoshiro Kawaoka, investigador de la Universidad de Wisconsin-Madison, EE. UU., Ha desarrollado una nueva cepa del virus de la influenza que puede pasar completamente desapercibida para el sistema inmunitario de los humanos. Basado en el H1N1, que mató a aproximadamente medio millón de personas hace unos años, el nuevo virus podría potencialmente aniquilar a la población del planeta.

Según Kawaoka, quien realizó el trabajo en un laboratorio clasificado como un modesto nivel de bioseguridad "nivel 2", la nueva cepa se desarrolló durante una investigación en la que el científico pretendía convertir el H1N1 a su estado previo a la pandemia. La intención era analizar y monitorear las mutaciones sufridas por el virus y luego, después de comprender los procesos genéticos involucrados, trabajar en la creación de mejores vacunas.

Científico loco?

El investigador estaba seleccionando mutaciones específicas de H1H1 que podrían escapar de la acción neutralizante de los anticuerpos en el sistema inmune, repitiendo este proceso hasta que pudiera crear un virus contra el cual los humanos estén completamente indefensos. Hoy, la mayoría de las personas han desarrollado cierto grado de inmunidad contra el H1N1, el terrible agente que mató a miles de pacientes en 2009.

Esto significa que hoy la gripe H1N1 ya puede tratarse como una enfermedad menos peligrosa. Sin embargo, si bien el objetivo de la investigación es desarrollar mejores vacunas, luego del lanzamiento de las noticias y el estudio de Kawaoka, algunos científicos conscientes de sus implicaciones están aterrorizados.

La preocupación, según The Independent, es que a Kawaoka se le ha permitido eliminar la única defensa que tenemos contra un virus que ya ha demostrado su capacidad de causar pandemias mortales. Los detalles de la investigación aún no se han publicado, pero el científico dijo que los estudios se han finalizado y están listos para ser presentados para su aprobación y posterior publicación en una revista científica.

Jugando con peligro

Por cierto, esta no es la primera vez que Kawaoka ha sorprendido a la comunidad científica con sus estudios. En trabajos anteriores, el investigador intentó recrear el virus de 1918 que causó la gripe española, que infectó a medio billón de personas y mató a unos 50 a 100 millones, y trabajó en un proyecto para aumentar la transmisibilidad de una cepa altamente mortal de la gripe española. gripe aviar.

Esta vez, Kawaoka básicamente usó un virus que podría causar pandemias y lo hizo resistente a cualquier tipo de vacuna. Por lo tanto, si los trabajos anteriores del científico fueron peligrosos, la investigación científica ha sido considerada loca por la comunidad científica. Sin mencionar que el estudio se realizó en un laboratorio cuyo nivel de bioseguridad no es el más alto.

La Universidad de Wisconsin-Madison ha afirmado que el riesgo de que el virus se escape accidentalmente es extremadamente bajo, pero los miembros del comité de bioseguridad de la institución ya han expresado su preocupación, ya que cuando se aprobó la investigación de Kawaoka, según los informes, los miembros no estaban informados. sobre algunos detalles importantes del estudio.