Los investigadores encuentran una solución rentable para reutilizar fragmentos de vidrio

Los científicos de la Universidad de Queensland (UQ) en Australia han encontrado un método barato y eficiente para reutilizar los desechos de vidrio. El profesor Damien Batstone y el candidato a doctorado Rhys Pirie han desarrollado un método para extraer silicato líquido de vidrio roto, un material que puede usarse en miles de productos, desde fertilizantes hasta detergentes y pasta de dientes.

Según Pirie, el método es más barato y sostenible que el convencional. "Estimamos que el proceso es al menos un 50% más barato que las formas convencionales de producción de silicato. Requiere menos energía, materia prima y capital, y esto antes de considerar la reducción de los costos sociales y económicos en comparación con el material de los vertederos". " Brasil, por ejemplo, produce un promedio de 980, 000 toneladas de envases de vidrio por año, utilizando aproximadamente el 45% de la materia prima reciclada en forma de fragmentos.

Crédito / Universidad de Queensland

La pareja se inspiró en la serie War on Waste de ABC para crear la solución que también deja poco desperdicio ya que casi todo el vidrio se convierte en productos vendibles. Pirie comenzó a investigar las posibilidades de reciclaje de vidrio después de hablar con el profesor Batstone del Centro de Gestión Avanzada del Agua de UQ, que se especializa en convertir los desechos en productos de alto valor. "La transición a las economías circulares es un movimiento que está ganando impulso y algo en lo que siempre he estado interesado", dijo, cuya investigación destaca la importancia de usar y reciclar las materias primas y la energía incorporadas durante la fabricación. "Esto es lo que hace este proceso y estamos muy seguros de que creará ciclos económicos positivos, integrales y virtuosos", dice el investigador.

UniQuest, la empresa comercial de UQ, ha solicitado una patente para proteger el proceso y ahora está buscando socios comerciales. Para el resto de su doctorado, Pirie dijo que está buscando formas de usar los desechos de vidrio para crear un aditivo de bajo costo para aumentar la eficiencia de los fertilizantes.