¿Por qué dormimos menos a medida que envejecemos?

¿Has notado que a medida que las personas envejecen, parecen necesitar dormir menos tiempo? A diferencia de los bebés, niños y adolescentes, los adultos mayores y los adultos mayores tienen la costumbre de levantarse de la cama temprano, generalmente incluso cuando no es necesario.

Aún no se sabe exactamente por qué, pero un grupo de investigadores de la Universidad de California ha realizado un nuevo estudio sobre el tema y, según ellos, algunos mecanismos en nuestro cerebro funcionan de manera diferente a medida que envejecemos. Esto eventualmente cambia nuestro ritmo de sueño.

Según el autor de la investigación Matthew Walker, "evolutivamente, dormir es lo más estúpido que una persona haría". Explica que mientras dormimos, somos de poca utilidad ya que nos volvemos inconscientes y no interactuamos con nadie; además, dormir nos hace vulnerables a los depredadores.

Aunque la naturaleza no parece permitir que el sueño se elimine de nuestras vidas, parece que nos ha llevado a dormir menos con el tiempo. El punto es que, para garantizar el buen funcionamiento del cuerpo y de cada parte del mismo, necesitamos dormir y permitir que nuestras células se regeneren.

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Esto es tan cierto que la investigación que muestra la relación entre la falta de sueño y el desarrollo de una variedad de enfermedades cardiovasculares, diabetes e incluso obesidad no es infrecuente.

La disminución en el tiempo de sueño, especialmente a medida que envejecemos, parece tener que ver con una pérdida de conexiones neuronales en el cerebro, cambiando la forma en que nos sentimos somnolientos.

Los experimentos que comparan estas conexiones en ratones jóvenes y viejos revelan que los receptores del sueño siguen siendo los mismos; el problema es que la forma en que reciben la señal de somnolencia se debilita: “Es casi como una antena de radio débil. La señal está ahí, pero la antena simplemente no puede captar ", explicó el investigador.

Walker revela que este estudio nos muestra que la falta de sueño no es una consecuencia del envejecimiento, pero que la falta de sueño contribuye al envejecimiento en sí mismo, lo que, según él, puede marcar la diferencia cuando pensamos en nuevos tratamientos para el sueño. personas con problemas para dormir.

Le pasa a todos

Es importante dejar en claro que no solo las personas mayores comienzan a dormir menos: en realidad comenzamos a levantarnos voluntariamente antes de los 30 años, y la situación se está calmando a medida que pasa el tiempo.

Cuando una persona alcanza los 50 años, tendrá aproximadamente el 50% del sueño profundo que tenía cuando tenía 30 años menos. A la edad de 70 años, el tiempo de sueño de calidad se está reduciendo aún más, y despertarse por la noche se está volviendo cada vez más común, ya que Walker es uno de los cambios más dramáticos que nos ocurren con el envejecimiento.

Todavía no hay mucho que hacer sobre este tema, sobre todo porque hay pocos recursos terapéuticos y farmacológicos para tratar estos receptores de somnolencia: muchos de los medicamentos recetados para que las personas mayores duerman son en realidad un tipo de sedante, que tampoco lo hacen. con el que la persona duerme profundamente, como es ideal.

Los estudios sobre estimulación eléctrica cerebral han demostrado eficiencia en adultos jóvenes, que se han ido a dormir mejor y más profundamente. La esperanza es que este tipo de prueba se realice en adultos mayores; por ahora, los métodos como la terapia cognitivo-conductual tienen resultados muy positivos a este respecto.

Este tipo de investigación nos ayuda a comprender también que necesitamos valorar nuestras buenas noches de sueño y buscar un mejor sueño. Para hacerlo, es genial evitar las bebidas con cafeína de la tarde, buscar dormir en un ambiente fresco y cómodo, evitar beber cerca de la hora de acostarse y, por supuesto, asegurarse de que la habitación esté oscura.