¿Por qué hay un agujero en algunas ventanas de aviones?

Si alguna vez viajó con un avión mediano o grande con una cabina presurizada, probablemente haya notado un cierto "agujero" que conforma todas las ventanas de los pasajeros. Y, bueno, considerando que la inclusión de un agujero no sería puramente estética, es fácil imaginar que debería haber alguna función estructural, ¿verdad? De hecho. E incluso es bastante relevante para su seguridad.

Como explica el director de tecnología para el fabricante de ventanas de aviones GNK Aerospace, Marlowe Moncur, en una entrevista con io9, la estructura allí tiene el nombre oficial de "respiradero". Es un orificio diseñado para equilibrar la porción entre las dos últimas capas de una ventana de cabina presurizada típica. "Espera, ¿hay varias capas?" Ok, vamos por partes.

Estructura multicapa

Antes de hablar sobre la necesidad de tal "orificio de respiración", primero se debe ver cómo se monta una ventana presurizada de la cabina de pasajeros. Como revela el Manual de mantenimiento Boeing 737 (el avión de pasajeros más producido en la historia de la aviación), la estructura está compuesta por tres capas superpuestas de acrílico, resina elástica, transparente y flexible, aunque solo dos de ellas tienen una función estructural.

Estas son las rebanadas media y externa de la ventana, mientras que la porción interna (llamada panel de rasguño) sirve solo como un escudo entre los pasajeros y el marco de la ventana. Son estas capas las que evitan que la cabina comparta presiones externas que, dependiendo de la altitud, son demasiado bajas para las funciones vitales del cuerpo humano.

Básicamente, las porciones estructurales primarias permiten que el interior de la cabina permanezca a una presión constante comparable a una altitud de 7, 000 pies, que todavía es bastante aceptable para el cuerpo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, solo la última cuchilla acrílica es responsable de garantizar estas condiciones; la parte media solo existe como garantía adicional. Y dicho eso, volvamos a ese agujero (no es divertido, por favor).

"Es mejor pecar por exceso"

Como se puede ver en el esquema que se muestra arriba, el orificio de respiración se encuentra en la capa media de la ventana. Es esta perforación la que garantiza que el espacio entre las dos últimas capas y la cabina siempre permanezca igual. Esto es necesario como un medio para preservar la cuchilla central (la "reserva"), que por lo tanto solo "entra en juego", es decir, está sujeta solo a las diferencias de presión externa e interna del avión, si la última capa La ventana está comprometida de alguna manera.

Sin embargo, el uso efectivo de esta capa de seguridad es increíblemente raro. Cuando Mancur reforzó dicho vehículo, todas las ventanas están expuestas a pruebas rigurosas antes de recibir el sello de aprobación.

Además, cualquier grieta en la capa más externa de la ventana (la principal) es suficiente para justificar un aterrizaje de emergencia, incluso si la capa intermedia es totalmente capaz de mantener las condiciones de presión de la cabina al principio. Es la famosa filosofía de "Es mejor pecar por exceso que por falta", por lo tanto.

Desempañador de aviones

Finalmente, Moncur también aclara que el orificio de respiración también sirve para evitar el congelamiento y el empañamiento entre las capas más externas de la ventana. Esta es básicamente la misma razón por la que enciende su descongelador en los días fríos, o incluso abre una pequeña grieta en la ventana.

Por supuesto, la operación no debe ser del 100% ... Ya que no es raro encontrar fotografías que revelen cierto nivel de congelación, como se muestra en la imagen de arriba.