Próxima parada: Polinesia francesa - Maravíllate con las islas del Pacífico

La próxima parada de hoy ha comenzado y viajaremos a un territorio lejos de nosotros, compuesto de agua en lugar de tierra.

Estamos hablando de la Polinesia Francesa (o Polynésie Française), este territorio de ultramar esencialmente vinculado a Francia ubicado en el medio del Océano Pacífico, en Oceanía, y que está formado por docenas de islas paradisíacas. ¿Qué tal viajar virtualmente con nosotros y encontrar mucha información curiosa sobre estas fantásticas islas y su gente?

Este hermoso territorio consta de exactamente 118 islas de origen volcánico o coral distribuidas en un área acuática más grande que los estados brasileños de Amazonas y Pará combinados. Sin embargo, las masas combinadas de estas islas ni siquiera son iguales al tamaño del Distrito Federal, así que sí, este es un país pequeño, a pesar de que se extiende sobre un territorio enorme. La población de todas las islas es de aproximadamente 280 mil habitantes.

La más grande de todas las islas y la más conocida es Tahití, que también es la más densamente poblada del archipiélago. Habiendo recibido influencias directas de Francia y hoy siendo un lugar vinculado al país europeo, el idioma oficial de todas las islas es el francés y la religión predominante es el cristianismo, aunque solo el 12% de la población es europea, el 78% son polinesios nativos y 10% asiáticos. Por lo tanto, en muchas islas también se hablan varios otros idiomas y dialectos.

El pueblo polinesio. ¿Quienes son ellos?

Las islas polinesias fueron uno de los últimos lugares del mundo en ser habitadas por el hombre. Se cree que la Gran Migración Polinesia tuvo lugar 1000 años antes de Cristo y que a lo largo de los siglos los archipiélagos fueron lentamente habitados. Estos pueblos estaban formados por grupos de tribus del sudeste asiático que tenían un excelente sentido de navegación y fueron guiados por el movimiento de las olas.

Varias islas famosas también fueron descubiertas inicialmente y habitadas por polinesios, como Nueva Zelanda, Hawái y la Isla de Pascua. El primer contacto con los europeos se produce después del año 1500, cuando el explorador portugués Fernão de Magalhães llegó a las islas occidentales. En los años siguientes, los españoles y portugueses descubrieron otras islas, que mantuvieron los hallazgos en secreto para evitar disputas entre las potencias europeas, lo que no funcionó muy bien, ya que los holandeses, ingleses y franceses también encontraron los otros archipiélagos décadas después.

Sin embargo, fue con los franceses que los polinesios establecieron una relación más amplia, predominante hasta nuestros días. Estos archipiélagos fueron reclamados por estos europeos, que fundaron ciudades como Papeete, la capital de Tahití y la ciudad polinesia más grande, y enviaron misioneros católicos a la región.

El grupo total de islas no se unificó hasta el establecimiento del Protectorado francés en 1889. Hoy, todos los polinesios tienen la ciudadanía francesa y pueden ir a Francia libremente. Es interesante recordar que los franceses realizaron varias pruebas nucleares en los atolones más remotos en los años setenta y ochenta, lo que arroja buenas historias de lo que podemos encontrar en estas aguas. Debido a la fuerte presión de las organizaciones internacionales, las pruebas han cesado por completo.

Las divisiones de las islas

Las regiones de la Polinesia Francesa se definen en cinco grupos de islas: Marquesas, Tuamotu, Gambier, Tubai y Society. Los puntos destacados incluyen las islas y atolones de Bora Bora (que sirvió como base militar para los estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial), Tahití (la isla más poblada), Maiao, Maupiti, Moorea (con las montañas más hermosas), Tahaa, Tupai, Rangiroa, entre otros. Bora Bora y Tahití son los destinos turísticos más populares, aunque las otras islas también ofrecen muchas actividades.

El turismo es la principal fuente de ingresos del país, y también se destacan las exportaciones de perlas. Las tasas de criminalidad son prácticamente inexistentes en las islas, ya que los habitantes tienen un nivel de vida relativamente alto, especialmente en las regiones más pobladas.

Casi todos tienen resorts y hoteles de lujo, con el aislamiento geográfico, la belleza natural, el ecoturismo, las inmersiones en aguas cristalinas y la relajación que brindan estos lugares son algunas de las principales razones por las que los turistas vienen al país. El transporte entre las islas se realiza en pequeños aviones y embarcaciones a distancias más cortas.

La cordillera volcánica sumergida del Pacífico solo exhibe algunos de sus picos que se elevan sobre el nivel del mar, dando a las islas un aspecto único: pequeñas formaciones rocosas en medio del mar azul. Gracias a estas formaciones geológicas, las aguas alrededor de estas islas son muy transparentes y suaves, con variaciones del tono azul. Es común que muchas personas tengan bodas o viajes de luna de miel a la Polinesia Francesa, y el país está bien preparado para recibir a esta audiencia con numerosos paquetes para parejas apasionadas.

Curiosidades sobre Polinesia Francesa

  • Los nativos de las islas del sur cultivan una variedad de alimentos en el suelo fértil de la región. Debido a las dietas ricas en alimentos con flúor, las personas en estas islas tienen hermosos dientes blancos;
  • Casi la mitad de la población en las principales ciudades tiene un promedio de 20 años (comunidades extremadamente jóvenes);
  • Los polinesios son bastante amigables, aunque se consideran muy tímidos. Sin embargo, si visitas las islas solo tienes que sonreír primero para que ya estén cómodas;
  • Las perlas negras son nativas de la Polinesia Francesa, específicamente las Islas Tuomotu;
  • Los chinos prácticamente dominan el mercado minorista de las ciudades más grandes del territorio. Cuando los tahitianos van de compras, generalmente dicen que van a China debido a los vendedores chinos;
  • La letra "B" no existe oficialmente en el idioma tahitiano. Bora Bora es en realidad Pora Pora, pero los primeros visitantes escucharon erróneamente el nombre;
  • El Museo de la Perla de Tahití es el único museo en el mundo totalmente dedicado a la exhibición de perlas;
  • Hay más habitaciones de hotel en un hotel típico de Las Vegas que en todas las islas de la Polinesia Francesa;
  • Hawaii recibe más turistas en 10 días que Tahití durante todo el año;
  • No hay serpientes o insectos en las islas de la Polinesia Francesa;
  • La palabra "tatuaje" proviene de Tahití. La leyenda de Tohu, el dios del tatuaje, describe un ser capaz de pintar los peces del océano en los más variados colores. En la cultura polinesia, los tatuajes se han considerado un sinónimo de belleza y desde la antigüedad se aplicaron a los jóvenes durante los ritos de iniciación en la edad adulta.