La órbita de la estrella Gliese 667C puede tener tres planetas habitables

La posibilidad de un planeta habitable en la órbita de la estrella enana Gliese 667C se consideró hace unos meses. Sin embargo, parece que este no es uno, sino tres planetas con condiciones potencialmente similares a la Tierra en las proximidades de la estrella. El descubrimiento se produjo con la detección de varios planetas posibles también en órbita de dicha estrella.

Según los científicos, estos son al menos seis planetas, tres de los cuales pueden estar dentro de la llamada "zona habitable". Esto hace que Gliese 667C, aproximadamente un tercio de la masa del Sol, sea el mejor candidato para encontrar exoplanetas habitables.

"Sabíamos que la estrella tenía tres planetas de estudios anteriores, por lo que queríamos confirmar si había más", dijo Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire (Reino Unido), uno de los astrónomos responsables de los nuevos estudios Gliese 667C. "Al agregar nuevas observaciones y revisar algunos datos, pudimos confirmar estos tres y esperamos revelar más".

El Santo Grial puede ser aún mayor

La posibilidad de encontrar un planeta habitable fuera de nuestro sistema solar siempre ha representado una especie de "santo grial" para la astronomía. Sin embargo, si encontrar un posible territorio familiar alrededor de Gliese 667C ya había dejado a la comunidad científica en crisis, la cosa ahora se hizo aún más grande. "¡Encontrar tres planetas de baja masa en la zona habitable de una estrella es realmente emocionante!", Dijo Tuomi.

Junto con Guillem Anglada-Escudé de la Universidad de Gotinga, Alemania, el astrónomo buscó datos de velocidad radial del espectrómetro que conforma el telescopio ESO de 3.6 metros en Chile.

En palabras del propio equipo:

"Se pueden detectar hasta siete señales periódicas en mediciones Doppler entre los datos del GJ 667C, la última señal (la séptima) está muy cerca de nuestro límite de detección".

Fuente de la imagen: Reproducción / Rene Heller (Carnegie Institution for Science)

Si se confirman los siete planetas, el sistema puede consistir en tres Súper Tierras en la zona habitable, más tres planetas más cálidos más cercanos y tres planetas más distantes.

Tres súper tierras

Ya sea que haya siete planetas en órbita de Gliese 667C o no, los científicos ya han confirmado que hay tres planetas en la zona habitable de la estrella, cuerpos que se ganan el nombre de Super Tierras.

Más allá del éxtasis obvio de tal hallazgo, los académicos también celebran la conclusión que se puede extraer de esto: es posible encontrar en el mismo sistema solar más de un planeta capaz de contener vida. "El número de planetas habitables en nuestra galaxia puede ser mucho mayor si se puede esperar encontrar varios de ellos en una sola estrella de baja masa", dijo el coautor de la investigación, Rory Barnes, de la Universidad de Washington.

En alquiler: Gliese 667 Cf

"En lugar de mirar diez estrellas para buscar un solo planeta habitable, ahora sabemos que es posible apuntar a una sola para encontrar algo". Sin embargo, en lo que respecta al hallazgo actual, el candidato más probable para jactarse Similar a la Tierra es el Gliese 667 Cf, cuya distancia puede permitir que exista agua líquida, además de establecer temperaturas potencialmente similares a las de nuestro planeta.

Fuente de la imagen: Reproducción / ESO

"Probablemente absorbe menos energía que la Tierra, y para garantizar la habitabilidad, se necesitarían más gases de efecto invernadero como CO2 y CH4", encontró el estudio. "Una versión habitable de este planeta debe tener una atmósfera más fina que la Tierra, por lo que se puede suponer que hay temperaturas superficiales relativamente uniformes".

Un inolvidable "atardecer"

Dado que el Gliese 667 C es parte de un sistema de triple estrella, la búsqueda de alguien publicado en la superficie del potencialmente hospitalario Gliese 667Cf debe ser bastante única. Las otras dos estrellas deben formar un par muy brillante, visible incluso a la luz del día, y por la noche una "luz de luna" bastante única se apoderaría de los cielos, como una luna llena.

Sin embargo, los astrónomos especulan que el Gliese 667Cf siempre tiene la misma cara hacia la estrella, por lo que los días y años ocurren en períodos iguales.

Fuente de la imagen: Laboratorio de reproducción / habitabilidad planetaria (Universidad de Puerto Rico Arecibo)

De todos modos, la pregunta sigue siendo: ¿será posible encontrar otros planetas en las cercanías de la estrella Gliese 667C? Posiblemente Pero los astrónomos ignoran la posibilidad de otros planetas con una atmósfera potencialmente familiar. Esto se debe a que los planetas recién descubiertos ocupan todo el espacio disponible para órbitas estables, dentro de las cuales se puede encontrar vida.