Aprenda por qué un mordisco de esta garrapata puede matar sus extremidades

La clave para curar la llamada fiebre manchada sin mayores secuelas es identificar la enfermedad lo antes posible, según el Dr. Amesh Adalja, experto en enfermedades infecciosas, en una entrevista con Live Science. También conocida como 'fiebre por garrapatas' o 'fiebre manchada de las Montañas Rocosas' en los Estados Unidos, la enfermedad es causada por la bacteria Rickettsia rickettsia . El agente se transmite por la picadura de la garrapata estrella, presente en bueyes, caballos, perros y capibaras, entre otros animales.

El Dr. Adalja explicó que la bacteria daña las células del revestimiento de los vasos sanguíneos y hace que la presión sanguínea disminuya debido a la pérdida de líquido. También afirmó que el sistema inmunitario de una persona puede causar un daño aún mayor al identificar la presencia de la infección.

Reducir drásticamente la presión arterial es lo que causa el mayor problema para las personas con la enfermedad. Adalja señala que en cualquier caso de infección, con la presión arterial reducida al mínimo, las personas no pueden sobrevivir y terminan en una condición clínica llamada shock séptico. En este punto, el cuerpo comienza a actuar dirigiendo la sangre a los órganos vitales y reduciendo la circulación en las extremidades, lo que provoca la muerte del tejido. Como consecuencia, las extremidades deben ser amputadas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el antibiótico utilizado para combatir esta enfermedad funciona mejor si el tratamiento se inicia antes del quinto día de la infección, por lo que en casos extremos donde el paciente pierde extremidades o incluso mueren, son más raros que sucedan. En general, las situaciones más graves se producen debido a variaciones en los síntomas iniciales, lo que dificulta la identificación de la enfermedad.

Por ejemplo, la infección puede causar erupciones cutáneas que aparecen temprano o tarde, lo que puede influir en la velocidad del diagnóstico. Según los CDC, solo en el 10% de los casos el paciente no tiene parches rojizos en la piel, lo que puede conducir a la situación más grave. Según la información de la organización Mayo Clinic, cuando la enfermedad no recibe el tratamiento adecuado, la incidencia de casos fatales alcanza el 75%.

Jo Rogers Case

Desafortunadamente, el caso reciente de Jo Rogers, de 40 años, ha llamado la atención de expertos en los Estados Unidos. El diagnóstico correcto de la enfermedad se dio tarde y la mujer comenzó a tener miembros oscuros, por lo que los médicos tuvieron que amputarlos. Perdió los brazos de los codos y las piernas de las rodillas.

Se sospecha que contrajo la enfermedad durante las vacaciones, donde pasó unos días en el área de Great Lake en Oklahoma. Ella comenzó a tener síntomas parecidos a la gripe y fue hospitalizada cuatro días después del viaje.

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