Stanislav Petrov, el hombre que salvó la tierra de la guerra nuclear

Era el 26 de septiembre de 1983 cuando Stanislav Petrov, un teniente coronel de las Fuerzas de Defensa Aérea Soviética, estaba de servicio en Serpukhov-15, un búnker secreto a las afueras de Moscú. Su trabajo consistía en monitorear a Oko, el sistema de detección de misiles y alerta temprana de la Unión Soviética para ataques nucleares, y transmitir la información a sus superiores.

Esa noche, Petrov cubría el turno de un colega que había enfermado. Durante horas el turno transcurrió sin problemas, pero poco después de la medianoche la alarma comenzó a sonar. Según los informes, uno de los satélites del sistema detectó que Estados Unidos había lanzado cinco misiles balísticos. Y se dirigían hacia la Unión Soviética.

Los mapas electrónicos parpadearon, se dispararon las alarmas, llegaron informes y el pánico lo invadió. Una pantalla con luz roja brilló la palabra 'lanzamiento'.

El hecho de que los estadounidenses arrojaran misiles a los soviéticos no estaba fuera de discusión en el momento de la Guerra Fría. Tres semanas antes, los rusos derribaron un avión surcoreano que había volado al espacio aéreo soviético, y la OTAN respondió con maniobras militares.

El conflicto continuó y la amenaza de participación nuclear aún se cernía sobre el largo tramo de tierra y mar entre Washington y Moscú.

De vuelta al búnker

Al volver al búnker donde estaba Petrov, al sonar la alarma, tuvo una reacción inesperada. Tenía una corazonada. Según él, fue "una sensación extraña en el estómago" lo que de alguna manera le advirtió que la alarma que sonó en el búnker era falsa. Era una intuición de sentido común: la alarma indicaba que solo cinco misiles se dirigían a la Unión Soviética.

Pero si Estados Unidos realmente lanzó un ataque nuclear, la cantidad de misiles lanzados sería mucho mayor, pensó Petrov, y eso se lograría en poco tiempo. Además, el radar de tierra soviético no pudo detectar evidencia más nítida de misiles, incluso después de que pasaron unos minutos.

El problema principal era que Petrov no confiaba completamente en la precisión de la tecnología soviética de bombas y misiles. Más tarde describió el sistema de advertencia como "crudo", como se informó en The Atlantic.

¿Qué harías? Estás solo en un búnker y las alarmas están gritando, las luces parpadean, tienes tu entrenamiento, tienes tu intuición y tienes dos opciones: seguir el protocolo o confiar en tu suposición. De cualquier manera, el mundo cuenta con usted para tomar la decisión correcta.

La decision

El resultado fue que Petrov confiaba en sí mismo y, en cierto modo, deberíamos agradecerle por eso. Informó la detección del satélite a sus superiores, sí, pero esencialmente como una falsa alarma y esperaba desde el fondo de su alma que tenía razón. Y afortunadamente lo fue.

Estados Unidos no atacó a los soviéticos. Fue una falsa alarma. Uno que, si no hubiera sido tratado como tal, podría haber desencadenado un ataque de represalia nuclear contra Estados Unidos y sus aliados de la OTAN, algo que podría haber producido reacciones catastróficas en todo el mundo.

Petrov, quien ahora está retirado y vive en una ciudad cerca de Moscú, habla sobre su decisión: "Ese era mi trabajo, pero tuvieron suerte de que estaba de guardia esa noche". De hecho, el mundo tuvo suerte porque Stanislav Petrov decidió confiar en sí mismo acerca de las máquinas defectuosas y tomó la valiente decisión de simplemente no hacer nada.