Sunjammer: la vela solar más grande jamás realizada en el espacio en 2014

(Fuente de la imagen: Playback / Space.com)

Según la NASA, 2014 será el año en que la vela solar más grande jamás producida llegará al espacio exterior. Con lados que miden 37.8 metros y están hechos de un material de solo 5 micras de grosor, el Sunjammer funciona de manera muy similar a la de una vela utilizada en navegaciones marítimas.

La diferencia es que, en lugar de desplazamientos de aire, la vela será impulsada por los vientos solares - emisiones de partículas cargadas de la corona solar. Si bien las mediciones permiten un aumento de solo 0.01 newton, suficiente para algo cercano a la masa de un paquete de azúcar, que puede ser bastante relevante en el vacío, la estructura tiene la ventaja obvia de prescindir de cualquier tipo de combustible.

Arthur C. Clarke y las cenizas de "Star Trek"

(Fuente de la imagen: Reproduction / Space.com

Aunque Sunjammer ha estado en producción durante algún tiempo, solo recientemente apareció Space.com con los archivos del proyecto. A pesar de la parte más técnica de todo el asunto, la vela solar hereda tanto el concepto como su propio nombre del trabajo del escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke, quien había imaginado una especie de navegación espacial. El uso del nombre fue otorgado por el autor.

Sunjammer también llevará las cenizas del creador de "Star Trek" Gene Roddenberry y su esposa Majel Barret Roddenberry fuera de la atmósfera de la tierra, junto con otras personas que pagaron sus restos para hacer el "viaje".