Terremoto: ¿Qué pasaría si realmente ocurriera uno grande?

En la película "Terremoto: la falla de San Andreas", un temblor masivo golpea el estado de California, devastando toda la región y desatando un tsunami masivo que derriba el Golden Gate, uno de los lugares favoritos de los suicidas.

Si bien la idea puede parecer absurda, los productores de la película consultaron a Thomas Jordan, director del Centro de Terremotos del Sur de California, antes de que comenzara la filmación. Sin embargo, el científico bromea diciendo que no escucharon ninguno de sus consejos.

Además de las exageraciones de Hollywood y las secuencias de acción en la película, después de todo, protagonizada por The Rock, California no está libre del terremoto de Big One. De hecho, se está acercando y causará muchos desastres en la región. “Creemos que el sur de California está sobrecargado y la presión en el sitio es muy alta. Cuando comienzan las réplicas, pueden durar varios años ”, explica el sismólogo estadounidense Ned Field.

Según el geólogo Mark Legg, hay varias fallas con el potencial de crear terremotos de magnitud 8.0 que pueden formar tsunamis a 144 kilómetros de la costa de California. Durante décadas han surgido pruebas de los peligros causados ​​por las grietas de más de 20 millones de años, ubicados en el área conocida por los científicos como California Continental Borderland.

El riesgo real de un terremoto

California está situada en el borde entre dos grandes placas tectónicas: el Pacífico, que se mueve hacia el noroeste, y el Norte, que se desliza hacia el sureste. Los dos no están solo en una línea; de hecho se cruzan con docenas de fallas sísmicas. San Andreas es el más peligroso, ya que genera los terremotos más dañinos para los californianos.

En 1906, la parte norte de San Andreas golpeó a San Francisco, pero ha pasado un tiempo desde que la falla sur no se ha roto. En general, el sur de California a menudo experimenta conmociones cerebrales cada 110 a 140 años. El último gran terremoto cerca de Los Ángeles alcanzó la magnitud 7.9 y ocurrió en Fort Tejon en 1857. Más al sur, cerca de Palm Springs, el lapso no ha ocurrido en más de 300 años. "Eventualmente tiene que suceder", revela Jordan.

Terremoto que sacudió a San Francisco en 1906

Aunque los sismólogos no pueden predecir cuándo ocurrirá esto, a menudo hacen predicciones al respecto de vez en cuando. El último análisis, publicado este año por el USGS, estima una probabilidad del 7 por ciento de que ocurra un terremoto de magnitud 8 en California en los próximos 30 años.

Según Thomas, un temblor de 8.3 solo ocurriría si la falla de San Andreas se rompiera desde la frontera mexicana hasta el norte de California. Sin embargo, las posibilidades de que esto ocurra son muy pequeñas.

¿Qué pasaría si ocurriera Big One?

Para descubrir de manera realista lo que sucedería en un escenario Big One, un equipo de expertos se unió y creó el estudio llamado escenario ShakeOut. En él, los sismólogos modelaron cómo se sacudiría el terreno para que otros analistas, incluidos ingenieros y científicos sociales, usaran la información para estimar el resultado del daño y el impacto.

Si el "Gran Hombre" se despertaba, atravesaría toda California, derribando edificios, arrasando carreteras y dañando el agua, la electricidad y las líneas telefónicas. Pero el terremoto solo sería el comienzo de la catástrofe.

Comenzarían a ocurrir cientos de incendios, y con las carreteras bloqueadas y el sistema de agua dañado, los servicios de emergencia no pudieron satisfacer la demanda. Las pequeñas quemaduras crecerían, devastando secciones enteras de Los Ángeles.

Escena de la película "Terremoto - La falla de San Andreas"

Todas las redes que llevan gas, electricidad y luz a Los Ángeles pasan por San Andreas. Pronto se verían afectados por los temblores y no podrían ser reparados por muchos meses. Aunque la mayoría de los edificios modernos sobreviven al temblor, muchos tendrían sus estructuras perjudiciales e inutilizables. La hazaña posterior al choque continuaría afectando la condición durante unos días, contribuyendo a la destrucción.

El equipo de científicos se sorprendió por la magnitud de los incendios del terremoto. Sin embargo, según la sismóloga Lucy Jones, el efecto sería aún más devastador si ocurrieran las explosiones de Santa Mónica durante la catástrofe.

Estos vientos estacionales soplan polvo y aire seco de la tierra a la costa, lo que aumenta el riesgo de incendios incontrolables. Además, los suministros de agua no alcanzados por San Andreas durarían un máximo de seis meses.

Lesiones y muertes

En total, un terremoto tan grande costaría $ 200 mil millones en daños, dejando 50, 000 heridos y 2, 000 muertos. Pero el problema no es solo perecer durante el temblor, sino volverse miserable después del evento y tener que abandonar su hogar, o lo que queda de él, en el sur de California.

Todo lo necesario para que exista una ciudad, incluyendo electricidad, electricidad, alcantarillado, telecomunicaciones, carreteras y agua, se lograría y posiblemente no se podría restaurar por algunos años. Sin una estructura funcional, la economía local colapsaría y la gente se iría de Los Ángeles.

Aparentemente, el desastre que se muestra en la película "Terremoto - El fracaso de San Andreas" no es tan exagerado como parece, ¿verdad?