El trabajo que demuestra que los neutrinos tienen masa gana el Nobel de Física

Cuando el campo de la física comenzó a estudiar neutrinos, muchos se preguntaron qué tan valioso sería prestarles atención. Además de ser extremadamente difíciles de detectar, solo interactúan muy ligeramente con la materia y aparentemente ni siquiera tenían su propia masa; para colmo, el equipo necesario para estudiarlos es extremadamente costoso y debe usarse a grandes profundidades.

Sin embargo, al contrario de este contexto aparentemente negativo, los investigadores Arthur McDonald de la Universidad de Queens (Canadá) y Takkaki Kajita de la Universidad de Tokio (Japón) obtuvieron el Premio Nobel de Física 2015 por su trabajo con los neutrinos. . El gran avance que han hecho es poder demostrar que este elemento tiene masa, aunque es muy difícil de detectar.

Los neutrinos se encuentran en tres "sabores": electrón, muón y tau, y esta atribución depende de las interacciones entre las partículas subatómicas en las que participan. Sin embargo, pueden cambiar de tipo espontáneamente, lo que dificulta el cálculo de cuántos de ellos existen en el universo, un proceso que el Dr. Kajita demostró que ocurre en su trayectoria hacia la Tierra en un artículo publicado en 1998.

Descubrimiento revolucionario

El Premio Nobel fue otorgado al Dr. Kajita y McArthur porque sus equipos han podido demostrar que los neutrinos no pueden existir sin masa, incluso si es solo una millonésima parte de lo que se encuentra en un electrón. Debido a la gran cantidad de neutrinos en el universo, su masa adicional puede superar fácilmente el peso de todas las estrellas existentes.

Lo sorprendente de este elemento es el hecho de que puede penetrar cualquier tipo de materia sin ningún problema, incluso puede cruzar toda la tierra. Esto abre la posibilidad de que mirarlos pueda ayudarlo a descubrir más información sobre el núcleo del planeta o incluso el interior de las estrellas.

Aún necesitará estudiar mejor el "lenguaje de los neutrinos" para comprender su comportamiento y utilizarlos de una manera que sea útil para la ciencia. Sin embargo, el descubrimiento de nuevos ganadores del Premio Nobel establece precedentes que, dentro de unos años, podrían revolucionar la astronomía y ampliar la información que tenemos sobre el funcionamiento del universo de una manera sin precedentes.

Via TecMundo.