El video de estornudos en cámara lenta muestra cómo se propagan las epidemias

Con la intención de estudiar mejores formas de controlar la transmisión de enfermedades, un grupo de investigadores del MIT recientemente grabó un video en cámara lenta que muestra la expulsión de fluidos durante un estornudo. Asqueroso como suena la grabación, siempre aumenta nuestro conocimiento de cómo nuestra mezcla de saliva y flema se divide en gotas y se extiende a grandes distancias.

Desarrollado por nuestros cuerpos para ayudar a eliminar los elementos invasores, los estornudos también permiten que los virus y las bacterias utilicen las partículas liberadas para depositarse en el aire y en varias superficies. Por lo tanto, los microorganismos infecciosos pueden infectar a quienes respiran aire o tocan las superficies afectadas.

A través del estudio del Laboratorio de Dinámica de Fluidos de Transmisión de Enfermedades del MIT, dirigido por Lydia Bourouiba, ahora es posible saber que los estornudos pueden transportar gotas desde una distancia de tan solo 90 cm hasta un máximo de Casi 8 metros. Además, los científicos también han presentado noticias sobre cuán compleja puede ser la dinámica de un estornudo.

Atchim Physics

Hasta el año pasado, cuando el equipo de Bourouiba presentó parte de sus resultados, la mayoría de los investigadores creían que la distancia a la que llegaban las gotas dependía básicamente de su masa, y que las más grandes iban más lejos, lo que estaría de acuerdo con las leyes de momento de la física newtoniana. Sin embargo, la grabación de alta velocidad realizada por MIT en 2014 reveló que esta forma de pensar era demasiado simplista.

Cuando estornudamos, producimos nubes gaseosas en las que se suspenden las gotitas, transportando incluso partículas pequeñas infectadas a distancias más grandes de lo que las ecuaciones de Newton podrían calcular. Ahora, con el último video en cámara lenta, los investigadores han notado que la formación de estas gotas ocurre en tres etapas distintas: primero el líquido entra en placas, luego se divide en ligamentos y finalmente se divide en gotas.

Comprende a luchar

El trabajo más reciente del MIT se realizó estornudando a dos personas sanas. Ahora los académicos tienen la intención de observar el fenómeno en personas enfermas, lo que nos permitiría observar cómo se propagan los patógenos variados. Debido a que los microorganismos, las fuerzas de estornudos y las mezclas de saliva y moco a menudo varían de persona a persona, todas las variables deben considerarse.

De esta manera, los científicos del MIT podrán explicar mejor la física detrás de la transmisión de enfermedades a través del estornudo, lo que a su vez permite construir modelos epidemiológicos más precisos. En base a este conocimiento, los arquitectos e ingenieros también podrán desarrollar sistemas de ventilación diseñados para contrarrestar la propagación de gotas. Mientras tanto, recuerde siempre cubrirse la boca con la mano al estornudar.

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