¿Has oído hablar de personas que tienen alergia al agua?

Alexandra Allen, una estadounidense de 20 años, tiene una condición médica extremadamente rara llamada Urticaria Aquagenic, aunque la condición se conoce mejor como "alergia al agua". Es uno de los menos de 100 casos reportados de esta condición y hasta la fecha no se ha encontrado cura para ello.

La primera vez que la niña tuvo una reacción al agua, tenía 12 años, en pleno receso de verano, y había pasado la mayor parte del día nadando en una piscina. Cuando regresó a casa, estaba cubierta de sarpullido severo en todo su cuerpo, pero cuando la llevaron al hospital, todos creyeron que tenía alguna reacción a los químicos que se usan en el agua de la piscina.

Las colmenas que aparecían en su cuerpo cada vez que se mojaba seguían siendo un misterio durante unos dos años. Un día estaba leyendo una lista de las diez enfermedades más raras jamás registradas en Internet, y todos los síntomas de alergia al agua la describieron perfectamente. Fue con sus padres a un hospital y dos dermatólogos hicieron una prueba simple: humedecieron un paño con agua pura y se lo tocaron en el brazo, que veinte minutos después estaba cubierto de marcas rojas.

Alexandra Allen, de 18 años, vive en Utah con su familia.

En una entrevista con el sitio web de la revista New York Magazine y le conté un poco sobre cómo es vivir con una condición tan rara. Para empezar, explica que no es una alergia sino una enfermedad dermatológica. Todos los humanos producen naturalmente aceites que ayudan a mantener la piel. En el caso de aquellos con esta enfermedad, estos mismos aceites se vuelven ácidos cuando entran en contacto con el agua, ya sea pura o no.

La joven describe la sensación de contacto con el agua como si algo lijara violentamente su piel. El primer registro de "alergia al agua" se informó en 1963, y desde entonces nadie ha podido descifrar qué factores llevan al cuerpo de una persona a desarrollar la afección. Hasta la fecha, los pocos datos obtenidos indican solo que esto es más común entre las mujeres que los hombres, y que generalmente se manifiesta durante la pubertad.

La niña soñaba con ser bióloga marina, pero el simple contacto con el agua hace que su piel se vea como la de arriba en cuestión de minutos.

Desde que descubrió su propia urticaria aquagénica, Alexandra ha tenido que adaptar toda su vida para sufrir lo menos posible de sus erupciones. No come carne ni lácteos, la descomposición de las proteínas la hace sudar más fuerte y solo toma un baño a la semana con agua fría, lo que provoca menos reacciones que el agua caliente y dura un promedio de dos minutos. El resto de los días, se limpia con productos que no llevan agua en la composición, porque incluso esto afecta su piel.

Se enjuaga las manos con agua fría, corre toda la noche para sudar lo menos posible e incluso sus lágrimas causan irritación en la piel de su rostro. Aun así, la niña puede llevar una vida casi normal. Lo más inconveniente es que debe llevar un abrigo todos los días, incluso cuando el día es cálido, para cubrir su erupción y siempre llevar un EpiPen, un dispositivo que contiene una dosis de antihistamínico, una sustancia que reduce los efectos. causado por alergias.

Una vez estaba en una fiesta cuando de repente alguien apareció con globos llenos de agua y pistolas de agua. La niña contó lo gracioso que fue notar de repente a todos sus amigos mirándola con expresión de pánico. Describió la situación como un momento único de su vida: tener un séquito para protegerla de las pistolas de agua. Pero es realmente difícil encontrar el momento adecuado para decir que eres "alérgico" al agua durante una cita.

* Publicado el 11/11/2015