¿Sabes cómo se inventó el estetoscopio?

La imagen del médico con un estetoscopio es casi un cliché, pero no siempre fue así, y antes de la invención de este dispositivo mágico que amplifica los sonidos del cuerpo humano, los médicos realizan métodos de auscultación muy extraños, ¿sabes? Básicamente, tuvieron que poner su oído en el pecho de un paciente para escuchar su corazón, lo cual, pensamos, debería ser bastante extraño.

El estetoscopio moderno está formado por tres elementos principales: un pequeño resonador en forma de disco, un tubo negro largo que se divide en dos y, por supuesto, los auriculares. El nombre del instrumento proviene del griego, ya que stethos significa cofre y alcances, examen, y hoy se usa para escuchar sonidos del corazón, el tórax, los intestinos e incluso el flujo sanguíneo de nuestro cuerpo.

Técnica de auscultación

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El creador del estetoscopio fue un médico francés llamado René Theophile Hyacinthe Laennec. Antes de la invención de Laennec, los médicos realizaban la auscultación golpeando el dedo índice en el cuerpo del paciente y, por supuesto, acercándose al oído. Aunque tal examen fue efectivo, fue limitado en términos de amplificación de sonidos y requirió contacto físico que siempre era vergonzoso.

Laennec siguió pensando en cómo podría mejorar su técnica para hacerla más precisa, y fue en una caminata en 1816 donde tuvo una idea del tema. Según Knowledge Nuts, Laennec se dirigía tarde al hospital cuando tomó un atajo por el patio del Louvre y observó a un grupo de niños jugando con una viga de madera. El juego consistía en sostener el rayo en el oído para escuchar el ruido de otro niño que golpeó el otro extremo de la madera. El médico mismo mencionó este evento cuando habló sobre su creación en la ciencia acústica, afirmando que el juego de los niños lo hizo pensar en la transmisión de sonido a través de cuerpos sólidos.

Revolución

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Después de ver la broma, el médico corrió al hospital y trató a un paciente cardíaco que estaba en trabajo de parto. Rápidamente usó lo que había aprendido en la calle y, en lugar de escuchar como siempre, tomó una hoja de papel, la enrolló como un cilindro y la colocó contra el pecho de su paciente para escuchar su corazón.

Impresionado por la calidad de sonido que podía escuchar con el tambor de papel, Laennec comenzó a experimentar con una serie de tubos huecos de madera de cedro y ébano. Entre 1816 y 1819, Laennec realizó varios experimentos hasta que llegó a un modelo que consideraba ideal, que medía 30 cm de longitud, 3, 8 cm de diámetro y un canal central de 0, 64 cm.

Gracias a su estetoscopio, Laennec se convirtió en el primer médico en diferenciar con precisión los sonidos de abscesos pulmonares, bronquitis, enfisema, pleuresía hemorrágica e infartos pulmonares. Laennec también ha podido describir sonidos cardíacos específicos, pudiendo identificar soplos y aumentar la literatura sobre enfermedades cardíacas.

El dispositivo ha sufrido numerosos cambios desde su invención, mejorando su calidad acústica y el diseño, pero es genial notar que el principio básico sigue siendo el mismo. Genial, verdad?

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